Aquest programa informàtic de 1958 es segueix fent servir avui: substituir-lo seria massa car

Avui en dia les aplicacions per a ordinadors de sobretaula i portàtils han donat pas a aplicacions mòbils que inunden els nostres smartphones, però la longevitat d’aquestes solucions és limitada, cosa que ens porta a preguntar-nos una qüestió curiosa: quin és el programa informàtic més antic i que encara està en ús?

Continua llegint

Anuncis

Viatge a un futur no molt llunyà: HYPER-REALITY, curt de Keiichi Matsuda

HYPER-REALITY, el nou curt del realitzador Keiichi Matsuda és un fascinant alhora que esgarrifosa viatge a un futur no molt llunyà.

Tot està ple de publicitat emergent, els idiomes ja no suposen una barrera, les comunicacions es realitzen a través chatbots tan reals com pertorbadors, la compra al supermercat està gamificada, els llibres d’autoajuda s’han convertit en gurus virtuals, els hackejos es produeixen al mig del carrer.

Continua llegint

Quants megabytes pot emmagatzemar el cervell humà?

El cervell humà és l’ordinador més potent del món; però, quines són les seves característiques tècniques?

El cervell humà és considerat, sovint, com un dels ordinadors més potents del món – encara que no tingui xips i la seva mecànica interna va més enllà de la d’un ordinador convencional-. Des d’un punt de vista funcional i simplista, el cervell no és més que un processador d’ordres: recull informació procedent de l’exterior o del propi cos humà i executa ordres sobre els diferents sistemes que formen el cos humà.

Continua llegint

Cinc tecnologies clàssiques que ens resistim a abandonar

En l’era dels telèfons intel·ligents i la ultra alta definició encara hi ha espai per a l’analògic.

tecnologies que no volem deixar 00

Avui en dia, en l’era de la ultra alta definició 8K, encara hi ha gent que segueix utilitzant cintes Betamax. Sí, estem parlant d’aquestes cintes que Sony va presentar a mitjans de la dècada dels setanta i que van rivalitzar amb el VHS. Per increïble que sembli, en ple 2016 se segueixen fabricant i compten amb el seu públic de col·leccionistes i nostàlgics, però aquesta primavera que la multinacional japonesa finalment cessarà la seva producció.

Ni de lluny és l’única tecnologia clàssica que encara avui se segueix utilitzant, hi ha moltes altres que segueixen molt presents en el nostre dia a dia, fins al punt que algunes d’elles estan vivint la seva segona, tercera o, fins i tot, la seva quarta joventut.

Càmera Polaroid

tecnologies que no volem deixar 01

Instagram pot tenir uns filtres molt bonics i el telèfon intel·ligent una càmera amb trilions de megapíxels, però el que no poden fer ni l’un ni l’altre és oferir una fotografia en format físic al moment. Als anys setanta i vuitanta la firma nord-americana Polaroid va popularitzar les seves càmeres instantànies fins al punt de tenir una producció de 5.000 unitats diàries. Una festa no era una festa de veritat fins que una càmera Polaroid no la retratava per a la posteritat.

Amb el pas del temps i l’arribada de la fotografia digital la companyia va seguir produint càmeres de revelat automàtic, però evidentment, la seva popularitat va ser disminuint. Això no va impedir, però, que encara avui segueixin oferint diferents models capaços d’imprimir fotos de manera instantània. De fet, la companyia s’ha adaptat als nous temps i també disposa d’ smartphones i wearables .

CDs i diquetes de 3,5 polzades

tecnologies que no volem deixar 02

Amb la popularització de la distribució digital de continguts i la moda dels ordinadors portàtils ultralleugers, els anomenats ultrabooks en els que amb prou feines s’ofereix lectors de Blu-ray, cada vegada més sembla que els formats tradicionals d’emmagatzematge de dades tenen els dies comptats. No obstant això, CDs , DVDs i Blu-Rays segueixen comptant amb un públic que prefereix comptar comprar les seves pel·lícules i videojocs en aquests suports per no dependre de la connexió a internet o el pagament d’una quota mensual a un servei en streaming .

Més rocambolesc és el cas de la sanitat noruega, on el Departament de Salut segueix enviant disquets de 3,5 polzades amb informació actualitzada de cada pacient a aquells doctors que prefereixen treballar amb aquest format que haver d’accedir a una base de dades online. De fet, els disquets de 3,5 se segueixen venent i per als aficionats dels microordinadors clàssics segueixen sent el pa de cada dia. Res com la pols nostre vell MSX i comprovar que els jocs en disquet segueixen funcionant 03:00 dècada després.

Fax

tecnologies que no volem deixar 03

Tot i que el correu electrònic és el principal mitjà de comunicació en les esferes professionals, encara avui el fax té el seu lloc en el àmbit empresarial. El fet que durant les tres últimes dècades del segle passat fos una eina tan habitual a l’hora de realitzar qualsevol tipus tràmit ha fet que avui dia encara persisteixi aquesta tecnologia. A més, els enviaments per fax compten amb una garantia legal i una jurisprudència sobre el seu ús que els ha protegit fins als nostres dies.

Resulta xocant que en ple 2016 algunes grans companyies, especialment algunes del ram de les telecomunicacions, encara exigeixin als seus clients que alguns tràmits es duguin a terme mitjançant aquest sistema. Per a totes aquestes persones que, de sobte, es vegin sorpreses amb la incòmoda necessitat d’enviar un fax, potser els interessi conèixer que existeixen serveis de fax per internet, amb els quals és possible rebre faxos a l’adreça.

Mòbils que no són tan “intel·ligents”

tecnologies que no volem deixar 04

No poden navegar per Internet, fan fotos amb una resolució paupèrrima, no tenen WhatsApp, no reprodueixen música en streaming i, però, són tremendament útils per als seus usuaris. Són els telèfons mòbils de tota la vida, els que no són “intel·ligents” i, tot i que puguin semblar cosa del passat, encara hi ha gent que prefereix aquesta opció clàssica abans de ficar-se un ordinador a la butxaca la bateria es consumeix en unes poques hores d’ús .

Els telèfons no smartphones poden aconseguir per preus molt econòmics, en la majoria de casos no superen els cinquanta euros, i combinats amb una bona tarifa són la solució ideal per a aquelles persones que no volen viure a cop de notificació.

Vinils i cintes de casset

tecnologies que no volem deixar 05

Després d’uns anys d’incertesa, des de fa un lustre que el mercat de la música en vinil s’ha revitalitzat de manera sorprenent. Sense anar més lluny, durant l’última edició de la fira de tecnologia CES de Las Vegas , els tocadiscs de firmes com Sony o Technics van ser un dels productes més populars. Els amants de la música segueixen comprant la seva música en vinil sense preocupar-se de les modes i les botigues de música (tant físiques com online) han vist un mercat interessant en aquests aficionats disposats a aconseguir edicions de col·leccionista de qualitat.

Així mateix, encara que no amb la mateixa força, el casset també segueix viu, i no tan sols gràcies al fetitxisme que pugui generar aquest format. Des de grans bandes com Metallica fins a altres grups de l’escena independent han apostat per reivindicar la cinta magnètica. A tot això, la National Audio Company, l’última companyia que fabrica cassets a gran escala està produint més cintes que mai, fins al punt que el 2014 van produir més de 10 milions d’ells .

TECNOLOGIA – LA VANGUARDIA

El rock i la música clàssica són pràcticament iguals quan s’expressen en 0 i 1

Per als matemàtics, els detalls d’un missatge són irrellevants. L’única cosa que importa és que el missatge es pugui considerar com un conjunt ordenat de símbols. Fa molt que els matemàtics saben que aquest conjunt està governat per unes lleis bàsiques detallades per Claude Shannon en la seva teoria matemàtica de la comunicació.

Mozart-rock

El treball de Shannon va revolucionar la forma en què els enginyers contemplaven la comunicació i va tenir conseqüències de gran abast en altres àrees també. El llenguatge inclou la transmissió d’informació d’un individu a un altre, i la teoria de la informació proporciona una finestra per la qual estudiar i entendre la seva naturalesa. A la computació, les dades són transmeses des d’una ubicació a una altra i la teoria de la informació proporciona una pedra angular que permet que això es faci de la forma més eficient. I en la biologia, la reproducció es pot considerar com la transmissió d’informació genètica d’una generació a la següent.

La música també es pot considerar com la transmissió d’informació d’una ubicació a una altra, però els científics han tingut menys èxit en l’aplicació de la teoria de la informació per caracteritzar la música i estudiar la seva naturalesa.

Avui, això canvia gràcies a la feina de Gerardo Febres i Klaus Jaffé de la Universitat Bolívar de Veneçuela. Han trobat una manera d’utilitzar la teoria de la informació per esmicolar la naturalesa de certs tipus de música i per classificar de forma automàtica diferents gèneres musicals, una tasca famosament difícil dins de la informàtica.

La música és tan difícil d’estudiar perquè no es tradueix fàcilment a un conjunt ordenat de símbols. Sovint consisteix en molts instruments que toquen diferents notes alhora. Cadascú pot tenir diverses qualitats de timbre, volum i així.

Captar tot això en un conjunt de símbols, juntament amb qualsevol interpretació que li afegeixi el músic, és una tasca complicada. No ha evitat que ho intentin els investigadors, encara que amb un grau limitat d’èxit.

Febres i Jaffé aborden aquest problema d’una manera senzilla mitjançant un estàndard comú per digitalitzar la música anomenat MIDI (musical instrument digital interface). Un arxiu MIDI és una representació digital d’una peça de música que pot ser llegida per un ampli ventall d’ordinadors, reproductors de música i instruments electrònics.

Cada fitxer conté dades sobre el to i la velocitat musical, el volum, el vibrato i així d’una peça musical. Això permet que la música creada en un lloc es reprodueixi de forma precisa en un altre lloc.

Però un fitxer MIDI en si és simplement una sèrie ordenada de 0 i 1, i això els va proporcionar a Febres i Jaffé una manera d’analitzar-lo mitjançant la teoria estàndard de la informació. De fet, simplement van obrir cada fitxer com un document de text (.txt) i van llegir la seqüència resultant de símbols aparentment assignats a l’atzar.

La bellesa de la teoria de la informació és que les eines desenvolupades per comprimir els missatges enviats a Mart o per analitzar els components d’un idioma es poden aplicar igualment a qualsevol conjunt de símbols. I això és precisament el que han fet Febres i Jaffé.

Van començar per comprimir cada conjunt de símbols fins al mínim nombre necessari per generar la música original. Aquest conjunt de base llavors els va permetre mesurar l’entropia o contingut d’informació associat amb cada peça de música. Però també van estudiar la manera en què aquesta entropia va variar en el temps. De fet, van estudiar com aquesta entropia de segon ordre va variar en 450 peces de 71 compositors i 15 períodes o estils diferents de música.

Per a la seva sorpresa, van descobrir que el mateix gènere compartia valors similars per a aquesta entropia de segon ordre. Alhora, aquest tipus d’anàlisi mostra com han evolucionat els gèneres musicals amb el pas del temps.

És un treball interessant que proporciona una nova manera fascinant per estudiar la música. Hi ha algunes limitacions, és clar. Mentre que alguns gèneres musicals són clarament identificables per aquest mètode, altres estils aparentment diferents es solapen. Per exemple, la música Raga de Veneçuela i l’Índia ocupen regions úniques en aquest espai de paràmetres. Diversos compositors clàssics també ocupen regions específiques i per tant tenen el potencial de ser identificats per aquest mètode.

Però en general, la música rock i la música clàssica es solapen fortament, dificultant que siguin identificats de manera automàtica. Potser futurs treballs millorin les coses, potser en augmentar la mida de la base de dades per exemple.

No obstant això, Febres i Jaffé han aconseguit un avanç significatiu amb l’ús d’una tècnica que hauria de ser àmpliament aplicable. El seu pròxim treball, si trien seguir endavant, seria trobar una manera d’aplicar el seu mètode, potser per a sistemes de recomanacions musicals, abans que altres s’uneixin a la festa.

Font: MIT Technology Review via COEINF.cat

Quan internet es feia a mà…

‘Mundaneum’, el primer motor de cerca de la humanitat, fa 120 anys

mundaneum 021895 d.C. i a.G. (després de Crist i abans de Google): en l’apogeu de la revolució industrial, dos juristes belgues amb vocació humanista, Paul Otlet i Henri La Fontaine, es llancen a una empresa tan original com ambiciosa: reunir i organitzar el coneixement de la humanitat i impulsar la seva difusió universal. En aquest moment de la història se situa, a la llum de les últimes investigacions, un moment clau de la història oblidada d’internet i la societat de la informació. Conceptes com la transmissió d’informació i la comunicació en xarxa, l’hipertext, el crowdsourcing o l’ambient multimèdia apareixen perfilats a l’obra d’Otlet i La Fontaine.

Van passar a la història com a creadors de la Classificació Decimal Universal (CDU), però la seva empresa més grandiosa, el Munda­neum, que avui podríem resumir com el primer motor de cerca de la humanitat, un autèntic avantpassat de Google de fusta i paper, va caure en l’oblit més absolut durant dècades. “Va fer falta que les seves vi­sions es realitzessin perquè es reconegués el seu mèrit”, comenta Delphine Jenaert, directora adjunta de l’actual Mundaneum, recuperat i reconvertit en un gran centre d’arxius a Mons (Bèlgica). Allà hi ha els 12 milions de fitxes amb referències bibliogràfiques del total de 18 milions que van arribar a atresorar aquests pioners de la xarxa, col·locades en 15.000 calaixos de bonics armaris de fusta de castanyer, i part dels seus arxius.

Van ser els anys d’esplendor del Google de paper. L’Oficina Bibliogràfica Internacional es va convertir al Palau Mundial o Mundaneum, una espècie de centre del saber on s’acumulaven incomptables documents de tota mena, s’organitzaven conferències, exposicions… El Mundaneum també va disposar d’un exitós servei de recerca d’informació a distància. Qualsevol podia enviar-los una petició de dades sobre un llibre, un autor, una temàtica. Les sol·licituds, unes 1.500 a l’any, arribaven per correu o telègraf. A canvi d’una petita taxa, els empleats enviaven la resposta a les seves recerques. Van tenir peti­cions de tot el món.

Otlet i La Fontaine estaven convençuts que la difusió universal del coneixement contribuiria a millorar les relacions internacionals i fomentaria la pau mundial. Voluntaris a diversos països s’ocupaven d’alimentar la base de dades del Mundaneum, com un segle després es redacta la Viquipèdia . Conceptes com el treball i la discussió “en xarxa” i l’intercanvi de continguts multimèdia apareixen a l’obra més vi­sionària d’Otlet, Tractat de documentació (1934), si bé sempre amb un enfocament jeràrquic (de dalt a baix) absent avui a internet. “Sobre la taula de treball ja no hi ha llibres. Al seu lloc s’aixeca una pantalla i, ben a mà, un telèfon. A la llunyania, en un edifici immens es troben tots els llibres i totes les informacions. Des d’allà es fa reaparèixer sobre la pantalla la pàgina que s’ha de llegir per tenir la resposta a la pregunta plantejada per telèfon”, vaticina més de mig segle abans que internet es posés a caminar.

Mundaneum 00L’any 1934 va marcar tot i això el declivi del seu projecte. El govern belga, que li va donar tot el suport pensant que l’ajudaria a aconseguir la seu de la Lliga de les Nacions (l’aposta del país per acollir institucions internacionals ve de lluny), va perdre interès en el projecte i els va retirar el suport. La inacabable tasca de classificar el saber universal per mitjans analògics es va començar a veure com una empresa fracassada. Quan els nazis van entrar a Brussel·les el 1940, van destruir milions de fitxes del Mundaneum, que van retirar per col·locar una exposició d’art del Tercer Reich. Otlet va morir quatre anys després oblidat, arruïnat i frustrat. Expliquen que, encara que sol, no va deixar mai de redactar fitxes bibliogràfiques per, fins al final, mirar de completar el seu projecte.

Més de 20 anys després, el 1968, un jove investigador australià arribat de Chicago, Warden Boyd Rayward, va sentir parlar a la Universitat de Brussel·les de la història d’Otlet i La Fontaine i es va interessar per la sort del seu llegat. Després de molt indagar, ho va trobar, cobert de pols i amuntegat, a l’Institut Anatòmic del parc Leopold. El 1975 va publicar a Moscou L’univers de la informació, una obra clau de la documentació que recupera els postulats otletians i els seus mètodes tecnològics. Boyd Rayward ha dedicat la seva vida a investigar les aportacions d’Otlet.

Durant anys, les autoritats belgues no van saber què fer amb l’estrany i monumental fòssil. El llegat va tornar a acabar arraconat, emmagatzemat en pèssimes condi­cions; als anys 80 va reposar oblidat en un magatzem subterrani de l’estació de metro de Rogier. Quan internet va començar a semblar-se al que avui dia és, un ambiciós polític natural de Mons, Elio Di Rupo, en va impulsar el trasllat a la ciutat, amb l’ambició de realçar el seu perfil cultural. Di Rupo es va convertir anys després en alcalde de la ciutat i primer ministre del país. I Mons ha estat aquest any capital cultural ­europea, amb la reobertura d’un modernitzat Mundaneum com una de les seves cartes més importants. La reivindicació que la institució fa d’Otlet i La Fontaine no es deu tant al seu afany de reconeixement com al plantejament de reivindicar, en una era tan automatitzada com l’actual, la cara humana de la informació i la tecnologia, explica Jenaert. “El coneixement ha de continuar sent cosa de les persones”.

El cercador més popular del món, Google, acaba d’homenatjar el Mundaneum amb un dels seus doodles, adaptant el disseny del seu logotip per un dia, ajudant així a difondre l’aventura dels seus avantpassats. “La història convencional de la informàtica deixa fora alguns pensadors clau”, afirma Alex Wright, especialista en internet i autor d’una biografia sobre Otlet que és part del seu afany per localitzar els pioners oblidats d’internet. “Faríem bé de no oblidar que rares vegades la història avança en línia recta; abunden més aviat els falsos començaments i atzucacs. De vegades el millor camí endavant es troba fent uns passos enrere, o cap als costats -escriu a The Atlantic-. Explorant camins oblidats potser encara descobrim que la història del web no és un fet tan consumat com pensem”.

Font: La Vanguardia via COEINF.cat

SONY DSC

La NASA a casa amb imprimibles 3D

Curiosity Rover 3D modelMés d’un nen ha somiat amb ser astronauta quan sigui gran. La NASA, en el seu afany per compartir els seus descobriments i projectes amb el públic, fa anys que publica a la seva pàgina els detalls i els plànols imprimibles en 3D de diversos dels seus més famosos objectes espacials. L’últim a incorporar-se a la col·lecció ha estat l’explorador de Mart, el Curiosity Rover. 

Si no vol gastar-se els 2,5 milions de dòlars que costa l’autèntic, des de fa uns dies es pot descarregar a http://nasa3d.arc.nasa.gov/detail/mars-rover-curiosity seu propi model preparat per a una impressora 3D, encara que sense els extres com moure o disparar raigs.

És la quarta institució, juntament amb el Museu Britànic, el Metropolità d’Art i el Smithsonian, que permet descarregar-se els models de les seves col·leccions. I si la seva curiositat va més enllà de l’exploració de Mart, també estan disponibles els plànols del telescopi espacial Hubble, la sonda Voyager, una clau de trinquet i l’asteroide Vesta. Converteixi la seva casa en una agència aeroespacial de primera.

LA RAZÓN

Curiosity Rover 3D model 02