Quan la ràdio va arribar als cotxes

Els automòbils i la ràdio són un matrimoni indissoluble, però els primers intents per formalitzar la relació van estar plens d’entrebancs.

“No tingueu por, que avui, a la ciutat de David, ha nascut un salvador, que és Crist el Senyor”. Amb aquesta lectura del passatge de Lluc del segon capítol de la Bíblia, el físic Reginald Fessenden va fer el primer programa de radiodifusió de la història. Aquell nit de Nadal del 1906 només uns pocs vaixells repartits per la costa atlàntica dels Estats Units van rebre una transmissió precària, amb un violí de fons interpretant l’O Holy Nightmentre el locutor enviava els seus millors desitjos nadalencs a l’audiència.

Continua llegint

Oda a les formigues, muses dels algoritmes

Els nostres algoritmes no serien el que són sense el que ens han ensenyat les colònies d’aquests animalons. I no acaba aquí la cosa: ara resulta que saben comptar.

Continua llegint

Quan Isaac Asimov va jugar a predir 2019 i va encertar

L’autor de ciència ficció va descriure en un article publicat el 1983 pel diari ‘Toronto Star’ l’any actual com una societat amb ordinadors i colonització espacial.

A finals de desembre de 1983, quan quedaven només uns dies perquè comencés l’any que George Orwell va triar com a títol de la seva asfixiant distopia, el Toronto Star li va proposar a Isaac Asimov, en aquells dies reeixit escriptor de ciència ficció, que predir el futur. Va escollir 2019 no per casualitat. Era un salt de 35 anys cap endavant. El mateix salt que calia donar cap enrere per arribar a 1949, la data de publicació de  1984.

Continua llegint

Aquest programa informàtic de 1958 es segueix fent servir avui: substituir-lo seria massa car

Avui en dia les aplicacions per a ordinadors de sobretaula i portàtils han donat pas a aplicacions mòbils que inunden els nostres smartphones, però la longevitat d’aquestes solucions és limitada, cosa que ens porta a preguntar-nos una qüestió curiosa: quin és el programa informàtic més antic i que encara està en ús?

Continua llegint

Viatge a un futur no molt llunyà: HYPER-REALITY, curt de Keiichi Matsuda

HYPER-REALITY, el nou curt del realitzador Keiichi Matsuda és un fascinant alhora que esgarrifosa viatge a un futur no molt llunyà.

Tot està ple de publicitat emergent, els idiomes ja no suposen una barrera, les comunicacions es realitzen a través chatbots tan reals com pertorbadors, la compra al supermercat està gamificada, els llibres d’autoajuda s’han convertit en gurus virtuals, els hackejos es produeixen al mig del carrer.

Continua llegint

Quants megabytes pot emmagatzemar el cervell humà?

El cervell humà és l’ordinador més potent del món; però, quines són les seves característiques tècniques?

El cervell humà és considerat, sovint, com un dels ordinadors més potents del món – encara que no tingui xips i la seva mecànica interna va més enllà de la d’un ordinador convencional-. Des d’un punt de vista funcional i simplista, el cervell no és més que un processador d’ordres: recull informació procedent de l’exterior o del propi cos humà i executa ordres sobre els diferents sistemes que formen el cos humà.

Continua llegint

Cinc tecnologies clàssiques que ens resistim a abandonar

En l’era dels telèfons intel·ligents i la ultra alta definició encara hi ha espai per a l’analògic.

tecnologies que no volem deixar 00

Avui en dia, en l’era de la ultra alta definició 8K, encara hi ha gent que segueix utilitzant cintes Betamax. Sí, estem parlant d’aquestes cintes que Sony va presentar a mitjans de la dècada dels setanta i que van rivalitzar amb el VHS. Per increïble que sembli, en ple 2016 se segueixen fabricant i compten amb el seu públic de col·leccionistes i nostàlgics, però aquesta primavera que la multinacional japonesa finalment cessarà la seva producció.

Ni de lluny és l’única tecnologia clàssica que encara avui se segueix utilitzant, hi ha moltes altres que segueixen molt presents en el nostre dia a dia, fins al punt que algunes d’elles estan vivint la seva segona, tercera o, fins i tot, la seva quarta joventut.

Càmera Polaroid

tecnologies que no volem deixar 01

Instagram pot tenir uns filtres molt bonics i el telèfon intel·ligent una càmera amb trilions de megapíxels, però el que no poden fer ni l’un ni l’altre és oferir una fotografia en format físic al moment. Als anys setanta i vuitanta la firma nord-americana Polaroid va popularitzar les seves càmeres instantànies fins al punt de tenir una producció de 5.000 unitats diàries. Una festa no era una festa de veritat fins que una càmera Polaroid no la retratava per a la posteritat.

Amb el pas del temps i l’arribada de la fotografia digital la companyia va seguir produint càmeres de revelat automàtic, però evidentment, la seva popularitat va ser disminuint. Això no va impedir, però, que encara avui segueixin oferint diferents models capaços d’imprimir fotos de manera instantània. De fet, la companyia s’ha adaptat als nous temps i també disposa d’ smartphones i wearables .

CDs i diquetes de 3,5 polzades

tecnologies que no volem deixar 02

Amb la popularització de la distribució digital de continguts i la moda dels ordinadors portàtils ultralleugers, els anomenats ultrabooks en els que amb prou feines s’ofereix lectors de Blu-ray, cada vegada més sembla que els formats tradicionals d’emmagatzematge de dades tenen els dies comptats. No obstant això, CDs , DVDs i Blu-Rays segueixen comptant amb un públic que prefereix comptar comprar les seves pel·lícules i videojocs en aquests suports per no dependre de la connexió a internet o el pagament d’una quota mensual a un servei en streaming .

Més rocambolesc és el cas de la sanitat noruega, on el Departament de Salut segueix enviant disquets de 3,5 polzades amb informació actualitzada de cada pacient a aquells doctors que prefereixen treballar amb aquest format que haver d’accedir a una base de dades online. De fet, els disquets de 3,5 se segueixen venent i per als aficionats dels microordinadors clàssics segueixen sent el pa de cada dia. Res com la pols nostre vell MSX i comprovar que els jocs en disquet segueixen funcionant 03:00 dècada després.

Fax

tecnologies que no volem deixar 03

Tot i que el correu electrònic és el principal mitjà de comunicació en les esferes professionals, encara avui el fax té el seu lloc en el àmbit empresarial. El fet que durant les tres últimes dècades del segle passat fos una eina tan habitual a l’hora de realitzar qualsevol tipus tràmit ha fet que avui dia encara persisteixi aquesta tecnologia. A més, els enviaments per fax compten amb una garantia legal i una jurisprudència sobre el seu ús que els ha protegit fins als nostres dies.

Resulta xocant que en ple 2016 algunes grans companyies, especialment algunes del ram de les telecomunicacions, encara exigeixin als seus clients que alguns tràmits es duguin a terme mitjançant aquest sistema. Per a totes aquestes persones que, de sobte, es vegin sorpreses amb la incòmoda necessitat d’enviar un fax, potser els interessi conèixer que existeixen serveis de fax per internet, amb els quals és possible rebre faxos a l’adreça.

Mòbils que no són tan “intel·ligents”

tecnologies que no volem deixar 04

No poden navegar per Internet, fan fotos amb una resolució paupèrrima, no tenen WhatsApp, no reprodueixen música en streaming i, però, són tremendament útils per als seus usuaris. Són els telèfons mòbils de tota la vida, els que no són “intel·ligents” i, tot i que puguin semblar cosa del passat, encara hi ha gent que prefereix aquesta opció clàssica abans de ficar-se un ordinador a la butxaca la bateria es consumeix en unes poques hores d’ús .

Els telèfons no smartphones poden aconseguir per preus molt econòmics, en la majoria de casos no superen els cinquanta euros, i combinats amb una bona tarifa són la solució ideal per a aquelles persones que no volen viure a cop de notificació.

Vinils i cintes de casset

tecnologies que no volem deixar 05

Després d’uns anys d’incertesa, des de fa un lustre que el mercat de la música en vinil s’ha revitalitzat de manera sorprenent. Sense anar més lluny, durant l’última edició de la fira de tecnologia CES de Las Vegas , els tocadiscs de firmes com Sony o Technics van ser un dels productes més populars. Els amants de la música segueixen comprant la seva música en vinil sense preocupar-se de les modes i les botigues de música (tant físiques com online) han vist un mercat interessant en aquests aficionats disposats a aconseguir edicions de col·leccionista de qualitat.

Així mateix, encara que no amb la mateixa força, el casset també segueix viu, i no tan sols gràcies al fetitxisme que pugui generar aquest format. Des de grans bandes com Metallica fins a altres grups de l’escena independent han apostat per reivindicar la cinta magnètica. A tot això, la National Audio Company, l’última companyia que fabrica cassets a gran escala està produint més cintes que mai, fins al punt que el 2014 van produir més de 10 milions d’ells .

TECNOLOGIA – LA VANGUARDIA