Quan Isaac Asimov va jugar a predir 2019 i va encertar

L’autor de ciència ficció va descriure en un article publicat el 1983 pel diari ‘Toronto Star’ l’any actual com una societat amb ordinadors i colonització espacial.

A finals de desembre de 1983, quan quedaven només uns dies perquè comencés l’any que George Orwell va triar com a títol de la seva asfixiant distopia, el Toronto Star li va proposar a Isaac Asimov, en aquells dies reeixit escriptor de ciència ficció, que predir el futur. Va escollir 2019 no per casualitat. Era un salt de 35 anys cap endavant. El mateix salt que calia donar cap enrere per arribar a 1949, la data de publicació de  1984.

isaac asimov

Els 35 anys també eren un salt generacional. Un marge suficient perquè predir el futur no fos una tasca massa fàcil o s’endinsés irremeiablement en la ciència ficció, que era el que Asimov escrivia des de feia quatre dècades. En les revistes pulp, en setmanaris, en forma de llibres, l’autor bolcava la seva imaginació per traçar històries de civilitzacions galàctiques i robotitzades.

La popularitat de les seves històries i el seu accent acadèmic -era bioquímic i donava classes a la universitat-ho assenyalaven com un candidat perfecte per especular sobre el futur. Lluny de mostrar-conservador, quan el Toronto Star li va demanar aquell article , Asimov va la seva imaginació a volar. Va pronosticar sobre els ordinadors i les missions espacials, sobre l’educació i els hàbits de treball.

El “objecte mòbil computeritzat” és el terme que més crida l’atenció en els seus auguris tecnològics. Asimov no concreta a què es refereix, però ara no podem deixar d’associar aquell pretès trasto amb un smartphone d’avui. Deia que aquests dispositius penetrarien les llars i serien d’ús comú. Abans ja havien irromput en la seva literatura, com en el conte Sensació de poder (1957), on s’esmenta una “ordinador de butxaca”.

La visió positiva de la tecnologia que tenia Asimov contrastava en els vuitanta amb el creixent univers ciberpunk, a punt de desbocar-de la mà de William Gibson i del cinema de Hollywood. Per a l’autor de ciència ficció, però, els ordinadors es tornarien indispensables en 2019 i això redundaria en benefici de la societat.

L’efecte immediat de l’adopció de les computadores seria canviar els nostres hàbits de treball, cosa que es pot afirmar amb tota seguretat que ha succeït. Només cal pensar en com era una oficina a 1984. L’autor també vaticinava que alguns llocs de treball desapareixerien, en favor de les computadores i els robots, que ocuparien de les tasques repetitives. Però es crearia més ocupació del que es destruiria. De nou, pensava en positiu.

Ordinadors i bretxa digital

Presagiava també Asimov que tota la població hauria de formar-se en l’ús de les computadores. La societat hauria de treballar ràpid per fer d’això una realitat. Potser més ràpid del que era capaç. Per tal d’evitar que la següent generació no estigués qualificada per realitzar els treballs més demandats. L’autor profetitzava -de forma més calamitosa, aquest cop sí- la bretxa digital.

Per 2019, una nova generació criada en un món d’alta tecnologia, estaria creixent. La computadora s’hauria tornat un element central en l’educació, deixant al professor com un mer guia de l’ensenyament. No ha arribat encara aquest moment. I els mòbils semblen servir més a l’oci que a un fi educatiu. Encara Asimov predeia que en aquest futur arribat existiria l’oportunitat que qualsevol persona aprengués el que volgués, quan volgués i com volgués. En una paraula: Internet.

Pel que fa a la petjada mediambiental l’home, l’autor de Fundació veia les coses més negres. “Les conseqüències en termes de residus i pol·lució es faran més evidents i inaguantables amb el temps i els intents de manejar això seran més esgotadors”, va escriure. Encara que també va apuntar que el 2019 tindríem a les nostres mans les eines per solucionar el problema.

La seva incansable optimisme el va portar a viatjar més enllà en l’àmbit espacial. En 2019 estaríem en la Lluna “no per recollir pedres lunars sinó per establir una estació minera que processarà el sòl lunar”. Encara seguim recollint pedres i només ara la Xina ha aconseguit allunar a la cara oculta del satèl·lit . També tindríem en l’espai observatoris astronòmics i fàbriques, que produirien objectes difícils de produir a la Terra. Els telescopis espacials passen per observatoris astronòmics, però no hi ha res que se li sembli a fàbriques en òrbita.

Totes aquestes prediccions partien d’una premissa optimista i, afortunadament, encertada. Entre l’URSS i els Estats Units no hi hauria guerra nuclear. Una por encara latent en els primers anys 80, just abans del desmantellament del bloc soviètic. Quin sentit tindria descriure les condicions de vida miserables dels pocs supervivents d’un conflicte nuclear?

L’optimisme d’Asimov era massa forta per a plantejar-se seriosament aquesta conjuntura. També ho era per seguir el corrent catastrofista del 1984 d’Orwell. Per això va acabar el seu article dient que els grans canvis de 2019 només serien un baròmetre per altres canvis molt més grans que estarien per arribar. Ara ens correspon a nosaltres, éssers de 2019, especular sobre aquests propers canvis.

PABLO G. BEJERANO – EL PAÍS

 

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s