Estan creant els grans d’internet un dels més grans monopolis de la història?

La principal estratègia d’aquestes empreses és comprar centenars de petites empreses per frenar el seu creixement.

L’inversor Peter Thiel va publicar en 2014 un llibre titulat ‘Zero to one’, que va inspirar profundament a Donald Trump en la seva campanya presidencial. En ell elogiava els monopolis tecnològics amb frases com “la competició és per als perdedors” i el seu discurs antirregulación planeja molt a prop de l’actual president, a qui assessora de forma directa mentre s’asseu a la junta directiva de Facebook.

monopolis de la historia internet

Quatre anys després, el debat sobre si els gegants d’internet poden incórrer o no en la normativa antimonopoli nord-americana és cada vegada més intens. Les xifres indiquen posicions predominants però els matisos de les tres lleis vigents proporcionen marge per a la discussió.

El principal assessor tecnològic de Trump defensa l’absència de regulació des del seu seient a la junta directiva de Facebook

Cap d’elles fixa una denominació concreta de monopoli. De fet, tenir un paper majoritari en el mercat es considera conseqüència d’una bona gestió i un producte / servei reeixit en la cultura nord-americana. La qüestió és si la posició de predomini part de “desenvolupar un producte superior o ser el primer (el que no viola la normativa antimonopoli) enfront de intentar impedir a rivals que comercialitzin el seu producte (el que sí la contravé)”, explica el professor de dret de la competència Abraham Wickelgren.

“Diria que Google, Facebook i Amazon són els monopolis més obvis i poderosos de la nostra cultura ara mateix”, diu Matt Stoller, l’Open Markets Institute. La seva opinió, com la d’altres experts, es basa en part en què aquestes empreses eliminen competència mitjançant la compra d’altres que ho són o podrien arribar a ser-ho amb el temps, amb un perjudici a llarg termini per als consumidors. A major grandària, major facilitat de consolidar la seva posició mitjançant aquestes pràctiques.

Als EUA no és il·legal en si mateix tenir un monopoli, sinó aconseguir-ho o mantenir-lo a costa d’impedir la competència d’altres empreses

Apple, Alphabet (matriu de Google), Amazon i Facebook estan avui entre les companyies amb més valor borsari del món. I entre elles també figura Microsoft, que va ser la protagonista fins a la data de l’última gran batalla antimonopoli que va implicar a una empresa tecnològica i podria ser l’exemple a seguir.

Aquell cas es va iniciar el 1998 i es basava en la posició més que avantatjosa de l’empresa llavors dirigida per Bill Gates pel que fa a introduir el seu navegador propi en els sistemes operatius que comercialitzava. Després de sis anys de litigis, en els quals es va arribar a plantejar la divisió de l’empresa, l’acord final amb el Departament de Justícia va establir que Microsoft donaria accés a tercers als seus sistemes per permetre una millor competència en el desenvolupament de navegadors i altres elements.

Microsoft va litigar durant sis anys per abús de posició en incloure el vostre navegador amb els seus sistemes operatius

La divisió que va esquivar Microsoft sí es va produir en altres casos sonats de la història dels EUA, com Bell o Standard Oil. La primera va ser segregada el 1983 a companyies més petites per evitar el seu monopoli en els serveis telefònics dels EUA, mentre que la segona va ser desmembrada en fins a 34 empreses diferents el 1911 pels efectes perniciosos de la seva mida en la indústria del petroli.

En ambdós casos la pregunta que es va plantejar i va respondre afirmativament va ser si aquestes empreses eren massa grans, però hi havia preus de referència sobre productes concrets. El problema que ofereixen Google o Facebook a l’hora de ser revisats amb les mateixes lleis és que els seus serveis són gratuïts, de manera que cal incidir en els seus efectes col·laterals sobre altres sectors i en el propi desenvolupament de negocis a internet.

Google i Facebook ofereixen de forma gratuïta els seus serveis als usuaris, el que complica la revisió de la seva posició amb la normativa actual

Això no succeeix amb Amazon, a la qual de fet Trump té entre cella i cella. Poc després que l’empresa de Bezos comparés Whole Foods i amb el càrrec gairebé acabat d’estrenar, l’actual president dels EUA preguntar directament a un inversor si considerava que Amazon constituïa un monopoli . La seva capacitat per influir en els preus de béns i la seva posició preeminent en el comerç electrònic nord-americà sí que fan que sigui més senzill investigar-la en base a conceptes tradicionals de mercat.

Només en l’última dècada, Alphabet, Amazon, Apple, Facebook i Microsoft han comprat 436 empreses amb un valor global de 131 milions de dòlars, segons dades de Bloomberg. Això inclou operacions que han eixamplat els seus camps d’acció més enllà del previsible, en un escenari creixent de competició multisectorial que afecta negocis d’altres indústries.

En l’última dècada Alphabet, Amazon, Apple, Facebook i Microsoft han comprat 436 empreses amb un valor global de 131 milions de dòlars

Google ha defensat històricament que la capacitat per competir en internet aquesta a sol “un clic de distància” . Les baixes barreres d’entrada que ha proporcionat la tecnologia formen part de l’argumentari habitual d’aquestes empreses per descartar que les seves siguin posicions monopolístiques. No obstant això, això òbvia l’efecte xarxa que les beneficia, basat en què el valor d’un bé o servei augmenta a mesura que s’incrementa el nombre dels seus usuaris.

El que queda per veure és si l’administració Trump serà més bel·ligerant en aquest aspecte que les anteriors. Des de l’any 2000 els casos antimonopoli s’han reduït als EUA a tot just tres per any, quan en les dues dècades anteriors la mitjana era de gairebé 16. Més enllà de les qüestions empresarials, les plataformes d’internet estan avui sota escrutini per qüestions com les notícies falses, que ja entren en l’àmbit de la seguretat nacional, i potser això podria influir en el seu futur immediat.

En els últims anys s’ha desplomat el nombre de causes anticompetència obertes als EUA

D’altra banda, a Europa el panorama és totalment diferent . La comissària Vestager vela amb fermesa per la competència i al juny de 2017 va aconseguir que la Comissió Europea imposés a Google la multa més gran de la seva història (2.424.000 d’euros) per relegar als seus competidors en recerques. Prèviament ja s’havia enfrontat a Facebook, Amazon o Apple.

Les diferències culturals entre els dos escenaris i el fet que aquestes empreses siguin nord-americans són dos factors clau per explicar les diferències en el seu tractament legal. A més, a Europa preocupa molt més el tractament de les dades dels consumidors, el que explica que el maig entri en vigor una nova normativa (RGPD) elaborada bàsicament amb elles en ment. “Els obliga a tenir establiment a Europa ia subjectar-se a les lleis i autoritats europees”, explica l’advocat Borja Adsuara.

A Europa preocupa molt més el tractament de les dades dels consumidors

JOSÉ MANUEL RODRÍGUEZ – LA VANGUARDIA

Googleopoly

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

w

S'està connectant a %s