Així és com guanya diners realment cada empresa tecnològica

Els últims deu anys són els de l’eclosió del telèfon intel·ligent de manera tan gradual com massiva. Ha passat de ser un luxe únicament necessari i assumible per a un nínxol molt concret de la societat, relacionat amb la direcció d’empreses o la gestió en línia del seu treball, a ser un dels productes més populars de la història. Ancians, preadolescents, rics, pobres, no importa: tothom acaba amb un a la butxaca.

siliconvalley2

Potser per això els smartphones han democratitzat la tecnologia com mai ha passat abans: ni era tan barat ni permetia fer tantes coses, ni de bon tros dur-lo a tot arreu. El telèfon intel·ligent no té parangó ni tan sols en els ordinadors durant els noranta i primers 2000. També per això són la facció més popular de cada gran fabricant que els té en el seu catàleg: quan parlem d’ells segurament són els seus telèfons el que se’ns ve a el cap. Però hi ha vida més enllà d’ells. De fet, el dels smartphones és un negoci molt difícil. Produir-los pot arribar a ser relativament senzill, però fer diners amb ells és una altra qüestió.

Com guanya diners llavors cada empresa tecnològica? Què és el que realment li dóna beneficis i fa sostenible a la companyia? Amb els resultats financers a la mà ens hem posat mans a l’obra per comprovar-ho.

Alphabet

Alphabet 001

Alphabet (per entendre’ns, Google) és una empresa que s’ha fet famosa entre el gran públic, en major o menor mesura, per alguns dels seus productes clau: el seu cercador Google.com, el seu servei de correu electrònic, les seves eines d’ofimàtica a el núvol o el sistema operatiu per a mòbils Android. La forma de monetitzar tots aquests productes porta, en gairebé totes les ocasions, al mateix: Google és una empresa de publicitat, la major agència del món. La resta dels seus productes són una forma de portar aquesta publicitat a quantes més persones millor sota el seu domini.

Les apostes de Google per anar més enllà d’aquest negoci han estat moltes, totes insignificants en els seus resultats financers. La compra i posterior venda de Boston Dynamics és només un exemple de com es pot permetre fer servir a una bona part de l’empresa com a laboratori i fins i tot escenari en el qual desenvolupar aficions. La pastís publicitari sempre paga la festa amb un somriure i molts bitllets sobrants a la cartera.

Alphabet 002

Alphabet 003

És Alphabet una empresa dependent del negoci publicitari de Google? Completament. Hi ha aspectes que la tendència canviï? No, els seus “altres apostes” són una màquina de perdre diners de manera divertida. És això irremeiable? Tampoc, potser porti molts anys però la companyia, com qualsevol altra empresa, ha anat deixant senyals de la seva voluntat de deixar de dependre d’una sola divisió. I de fet, les milionàries pèrdues d’aquestes “altres apostes” van deixant de ser tan sagnants trimestre rere trimestre des de fa un parell d’anys, en què es van acostant a poc a poc a la rendibilitat. Dit això, insistim: el camí serà llarg. Una cosa ajuden els Pixel o els Google Home, encara que el que hagin aconseguit a l’efecte de comptabilitat dins de tota l’empresa és poc més que anecdòtic.

Larry Page, el seu CEO, ja va escriure recentment una carta als inversors en què es mostrava “entusiasmat” sobre el futur d’aquestes apostes. Mereix especial atenció Waymo, que a finals de l’any passat va sortir de Google X per esdevenir una divisió pròpia encarregada del rumb de Alphabet en la indústria dels cotxes autònoms.

La resta de “altres apostes” que han transcendit en els últims temps són, entre altres, Google Fiber, proveïdor d’accés a Internet i serveis de telefonia i entreteniment a la llar; Nest, la seva línia de productes de domòtica; Calico, que lluita contra l’envelliment i les seves malalties derivades; o Verily, abans coneguda com Google Life Sciences dedicada a fer servir projectes i aplicacions d’origen científic per “millorar la vida de les persones”.

Si hem de simplificar-lo al màxim … Alphabet és una empresa de publicitat a través de la seva divisió Google. Concretament, la major agència publicitària del món.

Amazon

Amazon 001

Amazon és comerç electrònic, i el comerç electrònic és Amazon. Amb matisos, amb asteriscos, si. Però amb poc violí i molt granota de treball, la petita empresa de Bezos s’ha convertit en un gegant. Un gegant que factura 35.000 milions de dòlars al trimestre per les seves vendes comercials i 3.700 milions per Amazon Web Services (AWS), els seus serveis en el núvol. Però com hem vist, un nombre d’ingressos elevat no sempre implica uns llaminers beneficis.

Vegem les dades dels últims tres anys naturals:

Amazon 002

Ho veuen? La seva divisió d’Amèrica del Nord llança beneficis que creixen molt més ràpid que els seus ingressos, la qual cosa és una notícia excel·lent per a Amazon. No ho és tant que la seva divisió internacional, que gestiona les vendes fora de la regió nord-americana i els augments en els ingressos es tradueixen en unes pèrdues majors: cada vegada li costa més diners a Amazon vendre els seus productes, alguna cosa fruit de les seves molt agressives polítiques que al seu torn es tradueixen en unes condicions cada vegada millors per al comprador. Menys temps d’enviament al mateix preu, cada vegada més serveis inclosos amb Prime, favors als clients com la garantia del menor preu possible fins i tot si ho va reservar quan estava més car …

D’altra banda, l’excel·lent travessia de AWS, que té uns beneficis molt més folgats que el del retail , al voltant d’un 25%, i també maneja una tendència a l’alça que ja voldrien molts altres. El 2015 es va produir aquest sorpasso en el qual, tot i que els ingressos seguien estant molt per sota, el seu negoci en el núvol li va donar molts més beneficis. En certa manera, els seus servidors estan subvencionant que puguem comprar a Amazon en condicions molt millors. Els beneficis d’AWS ja estan arribant als 1.000 milions de dòlars trimestrals.

Si hem de simplificar-lo al màxim … Amazon és una empresa que viu dels seus serveis en el núvol i a més té una plataforma de comerç en línia que li dóna certs beneficis.

Apple

Apple 001Al llarg de la seva història, i especialment des que va començar a vendre alguna cosa més que ordinadors, Apple ha anat variant la seva dependència d’una o més línies de producte. Va començar, és clar, amb els Mac. Després l’iPod va arribar a suposar el 40% del negoci d’Apple (important tenir en compte la diferència de preu mitjà entre iPod i Mac), i l’iPad va fer la seva incursió després.

De fons, l’implacable domini de l’iPhone, que el 2012 va superar la barrera del 50% dels ingressos de tota la companyia i des de llavors ha continuat la seva escalada. Avui està al voltant del 65%. És a dir: de cada tres dòlars que ingressa Apple, dos són fruit directe de l’iPhone. En el dòlar restant també està la seva influència i part de responsabilitat: ingressos per App Store, iCloud, Apple Music, etc.

Apple 002

En aquesta gràfica es pot veure bé quin nivell va ocupar cada línia de producte durant la història recent d’Apple, des que va decidir anar més enllà del Mac.

Apple 003

Els temps més recents d’Apple semblen suggerir que, davant la impossibilitat que hi hagi un fenomen tan massiu com el telèfon intel·ligent, i amb les vendes tocant cert sostre, l’evolució natural està en obtenir més dòlars de cada usuari d’iPhone maximitzant els seus serveis: iCloud a partir d’iOS 11 ia té una aplicació de fitxers i per tant es converteix en una alternativa real a Dropbox, Apple Music es va llançar fa un parell d’anys, l’App Store ha estat fortament redissenyada per obtenir una empenta a les vendes, i el negoci de dispositius corporals està en alça amb Apple Watch i AirPods al capdavant.

Poc més sabem sobre el futur d’Apple llevat que caldrà veure fins on i amb quines vies de negoci arriba la seva aposta per la realitat augmentada o pels sistemes de conducció autònoma.

Si hem de simplificar-lo al màxim … Apple és una empresa que ven un telèfon mòbil que, a més de ser el més rendible del món, deixa bons ingressos pels seus serveis associats.

HTC

HTC 001.png

De HTC, tristament, hi ha poc a dir a hores d’ara. Samsung i Apple van arrasar amb tot el que va poder arribar a ser, Huawei es va menjar les molles que li podien quedar. A dia d’avui són una ombra del que van ser, potser menys. Durant molt de temps van viure exclusivament de les seves smartphones. Quan van arribar les vaques magres, pivotaron cap a altres dispositius, com càmeres d’acció o wearables, fins i tot amb un casc de realitat virtual.

2016 va acabar com acaben les històries de por, arribant fins i tot a tancar algunes de les seves oficines regionals, com l’espanyola. Ara la pregunta és fins quan aguantarà amb pèrdues trimestre si trimestre també, abans o després les seves reserves bancàries s’esgotaran i la guerra haurà estat perduda de forma oficial. Trist final per a un pioner que va ser una icona durant molt de temps.

HTC 002

Si hem de simplificar-lo al màxim … HTC és una empresa que perd diners de forma continuada amb els seus smartphones i el seu més recent aposta per diversificar el negoci amb wearables, realitat virtual o càmeres esportives.

Huawei

Huawei

Huawei és coneguda al mercat de consum pels seus smartphones. Altres incursions, com les de les tablets o els wearables, han passat sense fer massa soroll, però els seus telèfons han posat cap per avall el mercat, sentenciat de mort (en col·laboració amb altres fabricants) a rivals com HTC i incomodat al tron ​​de Samsung, que per moments veu com els xinesos el superen en quota.

A falta de veure com acaba 2017 i quina és la seva posició en el rànquing, a qui cal afegir la seva marca secundària Honor, el major negoci de Huawei està en les xarxes de telecomunicacions, terra fèrtil en què va començar a llaurar-se un futur en 1994 i ja supera històrics com Nokia o Ericsson, companyies forts en aquest terreny.

Huawei 002

Dels 75.140 milions de dòlars que va ingressar el 2016, 5.448.000 van ser en beneficis , una mica més d’un 7%. El cridaner d’Huawei és l’enorme quantitat que reinverteix en R + D. Desbancar Samsung per moments no surt gratis.

Si hem de simplificar-lo al màxim … Huawei és una empresa d’infraestructures de xarxes que també fabrica rendibles dispositius mòbils.

LG

LG 001

LG és un cas paradigmàtic del que li passa a altres companyies. Moltes, de fet, són les que porten anys amb voluntariosos passos en el món de la telefonia mòbil, però amb més insistència que encert. Almenys si estem parlant de fer d’aquesta activitat un negoci rendible.

LG, que no està sola en aquest, és incapaç de guanyar diners amb els seus telèfons mòbils. No importa si estem parlant de l’etapa del G4, del G5 o del G6. Cap fins ara li ha permès, més enllà de petites alegries efímeres, que la seva divisió de telefonia sigui altra cosa que un hobby subvencionat per altres activitats.

Activitats que bàsicament són la venda d’electrodomèstics i sistemes d’entreteniment domèstic. En el primer estan rentadores, rentavaixelles, microones, neveres o aspiradores. En el segon, televisors, sistemes de so o reproductors multimèdia. Vegem els resultats del seu últim trimestre fiscal.

LG 002

D’altra banda, LG va redoblar recentment la seva aposta per la seva divisió de components per a vehicles, cosa que sembla intel·ligent en l’època en què els cotxes estan passant a ser gadgets amb quatre rodes i la profunditat de tecnologia electrònica va en augment. Anteriorment ja estaven entrant en aquest sector, com evidencia el seu acord amb Mercedes per al desenvolupament de cotxes autònoms o l’ associació amb Chevrolet per impulsar el cotxe elèctric de baix cost.

Si hem de simplificar-lo al màxim … LG és una empresa d’electrodomèstics i entreteniment per a la llar.

Microsoft

Microsoft 001

És possible que Microsoft hagi perdut una mica de força com a marca comercial entre la societat civil des de fa uns anys. No és sorprenent: la punta de llança de la tecnologia en aquest temps ha estat el telèfon intel·ligent, i les mirades cap al futur s’han centrat en els rellotges intel·ligents. Ni en un camp ni en un altre ha tingut Microsoft un paper rellevant, almenys de forma directa. La seva estratègia ha patit una pivotació forçada que no els ha anat gens malament. Que Windows Phone / Windows 10 Mobile hagin naufragat no vol dir que Microsoft estigui en dificultats.

Azure, que rivalitza amb Amazon Web Services com a plataforma empresarial en el núvol i forma part de la divisió Cloud Intelligence, ha crescut notablement en els últims anys.

More Personal Computing recull tant les llicències de Windows com el maquinari de l’empresa, és a dir, Surface; i Productivity and Business Processes aglutina negocis com Office. Un Office que amb 365 migrar a un entorn de subscripcions i ha estat un altre èxit de Microsoft: donar-lo gratis en universitats i facilitar el seu ús domèstic eliminant l’elevada barrera. Així s’assegura de forma addicional que seguirà sent l’estàndard en el món empresarial.

Microsoft 002

Mentrestant, Surface segueix avançant, l’últim Lumia va ser anunciat al febrer de 2016 (fa un any i cinc mesos), i les novetats de Microsoft pel que fa a smartphones són aplicacions i eines per iOS i Android: Nadella va decidir que si era impossible competir amb elles, almenys faria negoci a costa seva.

Si hem de simplificar-lo al màxim … Microsoft és una empresa d’eines corporatives i acadèmiques amb una plataforma empresarial en el núvol.

Samsung

Samsung 001

Samsung és un gegant tecnològic extremadament veterà. Les seves vies de negoci porten diversificades des del seu naixement i és difícil encasellar en un lloc concret, però si s’han fet excepcionalment famosos a l’última dècada ha estat gràcies a la seva estratègia amb els smartphones, que l’han convertit en líder en quota de mercat, lloc del que, més enllà de circumstàncies efímeres, ningú li ha fet baixar en els últims sis anys. El poder de la marca Galaxy.

La asiàtica va saber aprofitar millor que ningú la desfeta de Nokia i la mort a càmera lenta de BlackBerry. I això que HTC, pionera a Android i sòcia clau de Google en l’ascens del telèfon intel·ligent, estava ben posicionada. A HTC li va servir de poc el cultiu intensiu i Samsung, amb el seu treball de formigueta sud-coreana, va donar matarile a les cigales que no van saber veure el que anava a suposar Android. Amb els Galaxy S no va poder ni la fumigació amb gas mostassa i els Note van deixar qualsevol terreny erm. Samsung és la mare de totes les plagues.

Samsung 002

Durant un bon temps, Samsung sí va saber fer diners gràcies als smartphones. I ho segueix fent, encara que aquests beneficis han anat a la baixa en els últims temps. La seva divisió d’electrònica de consum també dóna beneficis, però menors, alguna cosa similar al seu negoci de pantalles. Però en 2016, qui més diners va deixar a Casa Samsung va ser la divisió de semiconductors, és a dir, processadors, xips, memòries i altres que venen també a altres fabricants d’electrònica.

Si hem de simplificar-lo al màxim … Samsung és una empresa de semiconductors que fa diners venent a altres fabricants, i també aconsegueix beneficis amb la producció i venda de smartphones.

Sony

Sony 001.png

Els últims resultats financers de Sony revelen d’on s’obté una major quantitat d’ingressos -i beneficis- la companyia nipona. Quan el riu sona, aigua porta, i en efecte la PlayStation és el tsunami del qual tots sospitem … però no l’únic. Vegem el gràfic:

Sony 002

Diverses coses matisar sobre aquests resultats. D’una banda, la divisió mòbil (és a dir, els Sony Xperia) no representen gran cosa pel que fa a ingressos, especialment si tenim en compte el negoci mundial que suposen els smartphones, i molt poc pel que fa a beneficis. La situació, si mirem enrere, ve de lluny i té asteriscs. Si els Xperia tenen uns tímids beneficis és gràcies a les fortes reestructuracions dels últims temps amb què van atallar les enormes pèrdues que va arribar a provocar la divisió.

De fet, les vendes dels Xperia porten un camí a la baixa i estan molt per darrere de les xifres de vendes de diversos competidors. Les previsions per a 2017-2018 són d’un lleuger augment en els ingressos però a costa de veure els beneficis retallats per la meitat.

Sony 003

I un altre matís dins de la divisió Xperia: les apostes satelitales que han sortit durant aquest temps han funcionat tan malament que la majoria ni tan sols han tingut un recorregut posterior, en alguns casos han estat cancel·lats i en altres viuen a l’espera de rebre notícies de ser abandonats, amb una nul·la inversió en màrqueting mentrestant. Mai es va tornar a saber dels objectius intercanviables per a smartphones, o de l’ Xperia Ear. L’aposta per jugar a la PlayStation des del Xperia amb un adaptador està molt bé però tampoc ha fet molt soroll des que es va anunciar. Amb el Xperia Touch, el projector amb Android de 1.500 euros, més del mateix. De les tablets Xperia millor ni parlem.

Qui li deixa diners llavors? La seva discogràfica, Sony Musicla totpoderosa PlayStation i els seus serveis associats, i els seus serveis financers, encarregats tant del finançament dels seus productes com del negoci de leasing . La resta suposa pèrdues o ingressos molt menys significatius.

Si hem de simplificar-lo al màxim … Sony és una empresa de videojocs que també sap treure bon partit als seus serveis financers.

Xiaomi

Xiaomi 001

De Xiaomi no tenim disponible tanta informació perquè segueix sent una empresa privada. En 2014, possiblement el seu millor moment, el seu ràpid creixement en vendes va fer que sortís a debat la qüestió sobre si podria arribar a sortir a borsa i per tant convertir-se en una empresa pública. La desacceleració que va veure en aquest creixement poc després va posposar la qüestió, tant que el seu CEO va estimar fa un any que tal fita no tindria lloc fins … 2025.

El poc que sabem és gràcies a les declaracions de la seva directiva, com quan Hugo Barra va admetre a Reuters que els seus terminals no li donaven cap benefici:

“Podríem vendre 10.000 milions de smartphones i Xiaomi no guanyaria un sol cèntim. Estem regalant-los sense guanyar diners perquè ens preocupem pels fluxos d’ingressos a llarg termini en lloc de pels marges immediats en maquinari”.

D’on treu el negoci llavors Xiaomi? A part de les seves nombroses injeccions de capital i rondes de finançament, de seus serveis online, o d’altres productes de la seva curiós catàleg, com el seu mítica arrossera.

En qualsevol cas, Xiaomi no travessa el seu millor època . La seva valoració, que va arribar als 45.000 milions de dòlars i va aconseguir previsions de fins a 100.000 milions al desembre de 2014, avui amb prou feines s’estima per sota dels 4.000 milions. Això no obstant, com a bona companyia privada que és i pot fer-ho, el denega sense més mantenint-opaca pel que fa a les xifres. Veurem què tal li senti el pas d’altres tres anys.

Javier Lacort – Xataka

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s