Cap a una humanitat ciborg

Kevin Warwick, referent mundial en la investigació de la intel·ligència artificial, conegut com el Capità ciborg, recorda amb naturalitat com li van implantar un xip a l’avantbraç per poder controlar el braç articulat d’un robot i es va convertir així en el primer ciborg de la història. Aquell braç metàl·lic imitava els seus propis moviments, guiat pels estímuls del seu cervell.

Kevin Warwick - La Vanguardia

El professor Warwick va ser el protagonista de la trobada organitzada pel BBVA i La Vanguardia a Esade per debatre sobre la intel·ligència artificial. Una primera advertència, inquietant. “Si volen viure sense cap xip implantat en el seu cos, sàpiguen que existiran humans superiors que controlessin la tecnologia amb els seus cervells. Sí, espanta”. Els cirurgians van implantar després un xip al braç de l’esposa del professor per demostrar que es podien connectar els estímuls cerebrals de dos humans a través de tecnologia. “Tècnicament ja és possible connectar la consciència de dos humans, es podria provar a la pràctica si podem compartir la nostra consciència d’alguna manera. Tenim tecnologia per vincular dos cervells”, afegeix Warwick, professor emèrit a les universitats de Reading i Coventry (Anglaterra), expert en sistemes biomèdics, robòtica i ciborgs.

Amb el desenvolupament de la intel·ligència artificial s’està obrint un univers enorme, escenari en el qual alguns experts apunten ja al sorgiment d’una nova subespècie, l’humà ciborg. El professor Warwick no ha deixat que els cirurgians implantin xips i elèctrodes en el seu cervell per realitzar cap joc ni convertir-se en personatge mediàtic. El seu objectiu és demostrar que la tecnologia ja està posant a l’abast de la humanitat la fusió entre l’home i la màquina, amb ordinadors que han començat a provar que poden pensar i actuar com si fossin persones. “Sí, les màquines poden pensar com si fossin humans”, assegura qui ha ideat el denominat test de Turing per intentar distingir entre un ésser humà i un ordinador a partir de respostes a preguntes obertes. La finalitat: posar a prova la capacitat de comunicar-se de les computadores, clau per desenvolupar la robòtica en àmbits com l’assistència domèstica.

En el tractament de determinades patologies, gràcies a l’estimulació neurològica amb implants electrònics, els automòbils autònoms i la comunicació entre humans i robots, la intel·ligència artificial està realitzant avenços fins fa poc impensables. “L’estimulació profunda del cervell s’utilitza sobretot per a la malaltia del Parkinson, s’està utilitzant a poc a poc per l’epilèpsia i ocasionalment per a la depressió”, resumeix poc després de mostrar un vídeo amb l’experiment realitzat amb un malalt de Parkinson que gràcies als estímuls elèctrics enviats al seu cervell, previs implants, controla momentàniament les seves tremolors i fins i tot aconsegueix caminar.

Si l’estimulació electrònica del cervell és ja possible, per què no s’ha posat encara en pràctica a gran escala? “Desgraciadament, es podria aplicar a persones que millorarien, però no podem. Les regles ètiques i socials no avancen tan ràpid com la ciència. És molt difícil fer aquest tipus d’experiments amb persones, perquè per implantar els elèctrodes ha d’haver una aprovació ètica”.

No únicament servirà la intel·ligència artificial aplicada en l’organisme humà per ser més intel·ligents o tenir més memòria, també permetrà prolongar l’esperança de vida. “La clau està en el cervell, ja que hi ha malalties que afecten a parts del teu cos que poden no ser necessàries, però el cervell és el realment important. Si pots fer que el teu cervell continuï viu sense el teu cos, llavors s’obren possibilitats perquè puguis ser immortal. La majoria de la gent mor per malalties en altres parts del cos, no del cervell. Podríem replicar les parts del cos, però no és possible fer-ho demà”, adverteix.

A partir de la seva pròpia experiència assegura que la por davant la implantació de tecnologia en l’organisme humà no està justificat. “Fins que no proves un implant, no saps com funcionarà realment. Quan implantas un elèctrode al cervell, no saps com funcionarà, si ho farà de forma correcta o no. Només amb l’experimentació pots saber com funcionarà”, explica. La seva experiència ha estat fins ara satisfactòria. “Amb els implants en el sistema nerviós o el cervell, el cos reacciona fent bones connexions i protegint-ho, al contrari que si ho fessis en altres parts, en les que posaria una barrera protectora com a mecanisme de defensa. Estic molt a favor d’aquesta invasió, a mi em van implantar cent elèctrodes al cervell”, tranquil·litza.

“Tinc moltes ganes que em posin nous implants”, comenta poc abans de acomiadar-se. “Penso que d’aquí a deu o vint anys es podran implants que ens faran molt més intel·ligents”, pronostica. L’investigador britànic llança un advertiment. “El progrés dependrà de la societat, de l’ètica. Pot ser demà o podem trigar cent anys. En els anys 90 es va avançar molt, però actualment estem sent més conservadors. El sorprenent és que els hackers estan investigant més que en el món acadèmic “, alerta.

Tot i que el relat de Werwick és un fulgurant viatge al futur, l’investigador és conscient que haurà de passar molt temps abans que els ciborgs es facin realitat, en bona part per les limitacions autoimposades. “Si ens asseguéssim a fer-ho i decidíssim replicar a una persona, en deu o quinze anys es podria fer, però ningú vol fer-ho. La majoria de les màquines es construeixen per fer alguna cosa específic i no per copiar a un humà”, postil·la.

Aplicacions reals

MALALTIESS’han realitzat proves amb resultats esperançadors en malalts de Parkinson i també d’epilèpsia. Encara que alguns experts sostenen que es podria utilitzar també per al tractament de l’esquizofrènia, no se sap encara el moment ni la part del cervell que s’hauria d’estimular, ni a quina freqüència i amb quina magnitud.

DIAGNÒSTIC. La intel·ligència artificial podria ajudar a fer el diagnòstic als metges i fer-ho amb major celeritat a partir de l’anàlisi de l’historial clínic acumulat de milions de pacients. “La intel·ligència artificial té en compte centenars de dimensions, el cervell humà només tres dimensions. Això marca una diferència gegantina “, raona Kevin Warwick.

COMUNICACIÓ. Un dels grans camps de treball és aconseguir que màquines i robots aprenguin a comunicar-se amb les persones en escenaris imprevisibles i canviants, com una conversa real.

MILITAR. La indústria armamentística ja està utilitzant vehicles de combat autònoms en conflictes reals per reduir les baixes humanes.

COTXES AUTÒNOMS. La conducció sense pilot al volant s’està desenvolupant a passis de gegant encara que amb moltes limitacions i alguns accidents.

CREATIVITATS’ha aconseguit que ordinadors interpretin una partitura com ho faria un humà i que pintin un quadre sobre un llenç seguint l’estil d’autors il·lustres.

ESTEVE GIRALT – LA VANGUARDIA

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s