Barcelona se situa en el mapa de les tecnologies quàntiques

“O pugem al tren ara o ens quedarem enrere”, adverteix Josep Maria Martorell, que va ser director general de Recerca de la Generalitat i actualment és director adjunt del Barcelona Supercomputing Center.

El tren és el de les tecnologies quàntiques, un sector emergent a partir del qual s’espera que es desenvolupi una nova indústria. I amb aquesta nova indústria arribaran previsiblement productes innovadors que un dia seran d’ús quotidià. És un sector en què avui s’investiga i en el qual en un futur no molt llunyà, possiblement cap a la segona meitat de la propera dècada, es crearan llocs de treball i es guanyarà diners.

barcelona-se-situa-en-el-mapa-de-les-tecnologies-quantiques

“La Xina i els Estats Units estan apostant fort per les tecnologies quàntiques, s’estan movent molt ràpid”, apunta Martorell. Per no quedar-se enrere, la Comissió Europea (CE) va anunciar abans de l’estiu la creació del Quantum Flagship, un projecte de deu anys i mil milions d’euros que s’ha fixat l’objectiu de “situar Europa al capdavant de la segona revolució quàntica que està sorgint a tot el món”. I, dins d’Europa, Barcelona i la seva àrea metropolitana “estan en condicions de tenir un paper important”, destaca l’enginyer industrial Josep Maria Vilà, assessor de Barcelonaqbit, un think tank que advoca per potenciar aquest sector emergent a Catalunya.

La primera revolució quàntica a la qual es refereix la CE va ser la que van protagonitzar fa un segle físics com Max Planck i Albert Einstein, que van descobrir que l’univers obeeix a les estranyes lleis de la física quàntica.

Segons aquestes lleis, ones i partícules són dues cares d’una mateixa realitat. Les ones com la llum estan compostes per partícules; i les partícules de matèria, al seu torn, es comporten com a ones.

Les conseqüències que es deriven de la física quàntica són antiintuitivas però reals. Una partícula pot estar al mateix temps en dos estats diferents, el que es coneix com a superposició, com en el famós experiment del gat de Schrödinger, que era viu i mort al mateix temps. Però, pel que fa s’observa en quin estat es troba la partícula, ja no pot estar en l’altre, de manera que el gat mor de manera irreversible en el moment precís en què es mira com està.

D’altra banda, diferents partícules poden estar entrellaçades. Això vol dir que, quan es modifica una partícula, es modifiquen les altres a l’instant encara que es trobin a milers de quilòmetres de distància.

Si la primera revolució quàntica va ser científica, la segona serà tecnològica, destaca el document Quantum Manifesto. Una nova era de tecnologia, que la CE va publicar al maig. Consistirà en aprofitar les lleis de la física quàntica per controlar les partícules i utilitzar-les amb fins fins ara insospitats.

Un exemple: gràcies a l’entrellaçament, es podrà xifrar informació de manera més segura que amb les tecnologies actuals. En efecte, si algú interceptés les partícules que transporten un missatge codificat, es descobriria l’instant perquè afectaria altres partícules amb les que estan entrellaçades. La seguretat de les comunicacions és, per tant, un dels primers camps en què la tecnologia quàntica tindrà aplicacions industrials.

També en els propers cinc anys s’espera que es comencin a utilitzar sensors basats en els principis de la física quàntica. Segons el Quantum Manifesto, aquests sensors seran útils en projectes de construcció, en prospeccions geològiques i en diagnòstic mèdic.

A més llarg termini, s’espera utilitzar la física quàntica per construir i programar ordinadors capaços de realitzar operacions que queden fora de l’abast dels ordinadors actuals. En computació quàntica, Estats Units va per davant d’Europa i, dins d’Estats Units, Google està més avançat que qualsevol altra empresa o centre de recerca.

“A Espanya hem d’estar ben posicionats en tecnologies quàntiques per aprofitar l’oportunitat”, declara Carmen Vela, secretària d’Estat de Recerca, que ha tingut un paper actiu per defensar a Brussel·les la implicació d’Espanya en el projecte europeu. “És millor estar des del principi [al Quantum Flagship de la CE] d’intentar pujar a un carro quan ja està en marxa”.

Com passa amb qualsevol nou sector tecnològic, les tecnologies quàntiques afavoriran previsiblement el naixement de noves empreses sorgides de grups de recerca. El mateix
fenomen s’ha observat en els últims anys en el sector biomèdic, on les tecnologies del genoma han originat projectes empresarials que, en alguns casos, han fet fortuna.

Una d’aquestes companyies, VLC Photonics, sorgida de la Universitat de València, s’ha integrat en el grup de direcció empresarial del Quantum Flagship.

A Catalunya, “tenim l’oportunitat d’exercir un paper important en tecnologies quàntiques gràcies a l’ICFO [Institut de Ciències Fotòniques]”, destaca Josep Maria Martorell, del Barcelona Supercomputing Center. L’ICFO té nou grups de recerca treballant en aquesta àrea dels que ja han sorgit dos nous projectes empresarials.

D’altra banda, els productes de tecnologia quàntica afectaran a empreses consolidades. Les de comunicacions i les financeres no podran quedar al marge dels avenços en ciberseguretat. És significatiu, en aquest sentit, que Telefónica hagi incorporat aquest any al seu consell d’administració al físic Ignacio Cirac, director de l’Institut Max Planck d’Òptica Quàntica a Garching (Alemanya).

Però “tenim la impressió que les nostres empreses estan poc conscienciades sobre les oportunitats que ofereixen les tecnologies quàntiques”, declara l’economista Alfonso Rubio-Manzanares, president del think tank Barcelonaqbit. A partir d’aquesta organització, s’ha creat l’empresa Entanglement Partners -de la qual Alfonso Rubio-Manzanares és conseller delegat i Josep Maria Vilà és president- que ofereix serveis de consultoria sobre tecnologia quàntica. “Pensem que hi ha moltes empreses que no són conscients de com les pot afectar”, declara Rubio-Manzanares. “El nostre objectiu és establir un pont entre el món de la investigació i el de les empreses”.

Aposta estratègica d’Europa

Les tecnologies quàntiques protagonitzaran el tercer projecte Flagship (literalment: vaixell insígnia) que impulsa la Comissió Europea. Es tracta d’iniciatives de deu anys de durada i mil milions d’euros de pressupost destinades a impulsar àrees de recerca que Brussel·les considera estratègiques per al futur de la UE. Els dos primers flagships, un dedicat a l’grafè i l’altre al cervell humà, es van iniciar el 2015. El de tecnologies quàntiques, que actualment està en fase de gestació, s’iniciarà el 2018. Quan arribi a la seva fi deu anys més tard, s’espera que hagi donat a llum una primera generació d’empreses i productes basats en la física quàntica. La CE té previst finançar 500 milions d’euros del projecte i que els altres 500 siguin aportats per empreses.

JOSEP CORBELLA – LA VANGUARDIA

Advertisements

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s