Facebook es converteix en un altaveu per les mentides a l’acomiadar els seus periodistes

El contingut fals i sensacionalista s’apodera de Facebook malgrat els esforços per eradicar-lo.

Que Facebook tingués un equip editorial de periodistes seleccionant les notícies que apareixen a centenars de milions de persones al lateral del seu lloc web és indicatiu que els seus algoritmes no estaven preparats. Dia rere dia, els seus algoritmes analitzaven la ingent quantitat de dades compartides per tots els usuaris, i seleccionaven el més interessant.

facebook-newsfeed7-fade-ss-1920-800x450

Els humans donaven el toc final, eliminant les males herbes, descartant falsos positius, notícies inventades i altres. L’homo sapiens estava en control, fins que al maig, Gizmodo publicava informació sobre aquest equip editorial i com suposadament descartaven notícies relacionades amb moviments polítics conservadors. Podria ser degut al biaix natural de tenir un equip de periodistes joves, o podria ser per mala fe, una gestió ineficient de recursos o mala direcció. Podrien ser totes alhora o cap.

Tres mesos i una crisi interna després, l’equip de periodistes va ser acomiadat. Sense preavís, la companyia dirigida per Mark Zuckerberg va donar un gir de 180 graus a la seva política. Serien els algoritmes qui decidissin què, com i quan apareixeria davant de tants i tants ulls. El problema: no ho fan bé.

Les seves calculadores poden saber quants dels nostres contactes, contactes dels nostres contactes, i tothom visita un enllaç, quant de temps ens vam quedar simplement veient la notícia dins de Facebook i centenars de factors. Basant-se en això no només reconstrueixen el nostre News Feed -el apartat central de Facebook on trobem les fotos de familiars, notícies esportives, gracioses imatges, etcètera-, també comencen a construir la secció de temes calents, o * Trending Topics *, una idea de Twitter de la qual Facebook es va apoderar.

Des que els periodistes humans van deixar d’estar-ne al càrrec, Facebook s’ha convertit en una màquina de donar oxigen a notícies falses, inventades, nocives i/o virals . Malgrat els seus enginyers treballen sense dubte de forma constant en millorar-los, els humans seguim atrets cap a aquestes notícies sorprenents, que no poden ser veritat, que no podem confirmar que ho siguin, i que davant del dubte, vam triar compartir perquè els nostres coneguts el llegeixin. El treball del periodista ha estat substituïda per la tasca de l’usuari, que moltes vegades cau en l’engany, arrossegant als algoritmes a proporcionar dades tòxiques que enverinen l’aigua que bevem tots.

Els interessos són clars. Generant aquestes notícies falses, falses a mitges o tergiversades, mitjans de tot el món aconsegueixen, amb poc pressupost, arrossegar milions de visitants de forma diària als seus llocs web. Són la versió actual de les increïbles notícies sobre el nen ratapinyada, el parador de l’home de les neus, la reveladora veritat sobre l’assassinat de Kennedy o en quin estudi de Hollywood es va gravar el suposat aterratge a la Lluna.

Facebook ja està treballant en això, encara que en una xerrada recent a San Francisco, Adam Mosseri, el líder de l’equip encarregat dels aquests algoritmes no va voler entrar en detalls: “Estem treballant per afegir canvis similars en el sistema de Trending i millorar l’experiència” i que “hi ha molt marge de millora, no només en els Trending, també al News Feed”.

Les portes d’Internet

En el Plistocè tecnològic, els portals web dominaven la faç de la Terra digital. Serien substituïts pels motors de cerca anys després com a espècie dominant, que al seu torn deixarien pas a les xarxes socials i les plataformes de missatgeria. En el futur segurament noves espècies seran els Apex Praedator d’Internet, però a dia d’avui, és Facebook.

La companyia fundada per Mark Zuckerberg s’ha convertit en una font de trànsit ingent, capaç de competir de tu a tu amb Google. És la batalla dels algoritmes. Google, igual que Facebook, ha aconseguit mantenir tot un negoci multimilionari -és la segona major companyia del món per valor borsària- basant-se en que els algoritmes feien millor el treball que els humans. Els seus motors de cerca viuen submergits en la web de forma constant, teixint complicats embulls de dades basant-se en equacions quilomètriques. Google i Facebook poden fer i desfer negocis canviant lleugerament els valors d’aquests càlculs, i així ocorre de forma habitual.

Múltiples mitjans de primer nivell han patit una baixada important en el trànsit provinent de Facebook durant els últims mesos. En 2014, un canvi en els algoritmes va fer caure el trànsit a llocs que generaven notícies virals més d’un 40%. El 2015 una altra actualització va fer el mateix amb titulars que s’ajustaven als patrons d’engreix: “Dotze motius per no vacunar al teu fill”, “la sorprenent realitat del vestit de …”, “la veritable raó per la qual un polític va fer …” van deixar de ser tan prominents d’un dia per l’altre. En 2016, Facebook necessita d’una altra actualització capaç de detectar si una notícia és falsa o extremadament sensacionalista, i la necessita de forma urgent.

LA VANGUARDIA

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s