Per què exploten les bateries de telèfon Galaxy Note 7 de Samsung

El que semblava un incident aïllat acabar per frenar les vendes i, finalment, la producció, del Galaxy Note 7, l’últim telèfon intel·ligent de Samsung. El model s’ha convertit en el malson de la firma sud-coreana.

samsung-note-7-g

A dues setmanes del llançament (el 19 d’agost) ja s’havien documentat 35 de casos de bateries que explotaven. Avui, hem perdut el compte. A mesura que apareixen nous vídeos, fotos i testimonis, la situació empitjora. Alguns dels mòbils “cremavennomés desconnectar del carregador. Altres desprenien fum sense motiu aparent o exploten a la mà dels usuaris. I fins i tot dins d’un avió.

L’empresa va optar primer per aconsellar als seus clients no carregar del tot el mòbil, després per fer portar els aparells a revisió i – quan es va veure que els telèfons “arreglats” també esclaten – per demanar als seus usuaris que els apaguin, i anunciar el cessament definitiu de fabricació.

“Vaig sentir una estranya sensació de cremor en el meu dit polze, el vaig aixecar, vaig veure que sortia fum, i el vaig tirar a terra“, li va explicar a la BBC Abby Zuis, una adolescent nord-americana de 13 anys, propietària d’un Galaxy Note 7, suposadament reemplaçat, que va acabar explotant.

Però, què és el que està passant?

Ànodes i càtodes

Les bateries de ions liti (com les del Galaxy 7) són piles recarregables que emmagatzemen energia elèctrica i que es combinen químicament per produir i transportar energia. Però si es col·loquen de forma incorrecta, pot haver-hi problemes.

Tal com va explicar Apple (que també les fa servir en els seus telèfons, igual que la majoria dels fabricants), aquest tipus de piles “es carreguen més ràpid i duren més que les convencionals”. El problema és que generen calor i, si no es gestionen de la manera adequada, poden produir compostos al seu interior que, com en el cas de Samsung, arribin a esclatar.

“Hem detectat un problema en les cèl·lules/cel·les de les bateries“, va dir Samsung referent a això, en un comunicat actualitzat el passat dimecres 5 d’octubre. L’empresa va explicar que, després de les primeres investigacions, havia identificat que “es produeix un sobreescalfament de la cel·la de la bateria, en entrar en contacte l’ànode amb el càtode , la qual cosa és un error molt poc comú en el procés de fabricació”.

bateria-li-ion-esquema

A què es referia?

La resposta és més simple del que podria semblar. Tota bateria funciona amb dos components que provoquen reaccions químiques: els elèctrodes. I hi ha dos tipus d’elèctrodes, el ànode (pol positiu) i el càtode (pol negatiu). El primer allibera electrons com a resultat d’un procés d’oxidació que flueixen, viatjant d’un elèctrode a un altre. I el segon, a l’altre costat de la bateria, els rep i absorbeix.

Segons els especialistes de Phys.org , “aquests extrems -o conductors- mai han de tocar-se, per això els fabricants s’insereixen separadors per mantenir-los a part”. I la decisió de fàbrica de què parlava Samsung significaria que aquests dos extrems de les bateries estaven entrant en contacte, la qual cosa explicaria les explosions. Però aquesta hipòtesi encara s’està investigant.

“Massa energia”

Will Stewart, de l’Institut d’Enginyeria i Tecnologia (IET, per les sigles en anglès), diu que les bateries de liti es poden sobreescalfar perquè el seu contingut energètic és massa elevat per al pes de cada unitat. “Això és fantàstic per mantenir els telèfons i altres dispositius encesos. Però els aparells moderns usen molta energia i solem recarregar ràpidament. Així que si alguna cosa surt malament, el volum d’energia alliberada és bastant alt i, per tant, crema”.

De fet, aquest tipus de bateries permeten el funcionament de la majoria dels dispositius moderns, des de ordinadors portàtils fins actuacions elèctrics, avions o cigarrets electrònics, per la seva potència, lleugeresa i rapidesa de càrrega.

En realitat, Samsung no és la primera empresa que té problemes amb aquest tipus de bateries. També han esclatat les bateries de cigarrets electrònics i d’avions de Boeing, o les d’autos de Tesla i hoveboards (patinets elèctrics). Segons Stewart, aquest tipus de falles només afecta una petita proporció de telèfons. Però les imatges que generen poden arribar a provocar gran ansietat (i desconfiança) en els consumidors.

bateries-diverses

risc latent

“Els fabricants de dispositius tenen en compte tot tipus de factors, com el rendiment, el cost o i la seguretat, a l’hora de fabricar la propera generació de la seva tecnologia”, expliquen des de Phys.org. “I la carrera per fer que la bateria de l’últim telèfon o tauleta duri més pot conduir a resultats inesperats”.

Segons Hideki Yasuda, analista del Ace Research Institute de Tòquio (Japó), “els fabricants de mòbils intel·ligents estan tractant de comprimir aquestes bateries en suports petits i fins“.

I el mateix passa amb el temps de càrrega, una de les obsessions dels grans gegants tecnològics. El S6 de Samsung, per exemple, es recarrega en tot just una hora. Però “aquesta moda genera cada vegada més una tendència a la sobrecàrrega”, li va explicar Lynden Archer, de la Universitat de Cornell de Nova York (EUA), al lloc web The Verge .

Alguns científics estan tractant de desenvolupar un tipus d’electròlits per a bateries de liti i altres dispositius que no es cremin o es sobrecarreguin tan fàcilment, els “líquids iònics”, més segurs però, probablement, de menys durada. “Com que les bateries generen energia a través d’una reacció química, és molt difícil reduir el risc (d’explosió) a zero“, conclou Yasuda. “De vegades, la conveniència té un preu” .

BBC mundo

bateria-li-ion

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s