Quines meravelles fa el satèl·lit quàntic a prova de hackers que ha llançat la Xina?

Els experts diuen que el pioner satèl·lit Micius pot revolucionar la història de les comunicacions del món

Xina no va ser el primer país a arribar a l’espai ni a trepitjar la Lluna. Tampoc va ser pioner en missions tripulades o en sondes exploradores.

No obstant això, fa 5 anys el gegant asiàtic es va proposar investigar un terreny desconegut i així deixar de perdre la cursa de la descoberta espacial, inventant-ne una de nova: la carrera per la ciència espacial.

EL 16 d’agost de 2016 la Xina va aconseguir una important fita en aquesta cursa. Segons ha informat l’agència oficial de notícies Xinhua, a les 01:40 local (09:40 GMT) al país va llançar el primer satèl·lit quàntic.

Llançat des del Centre de Llançament de Satèl·lits Jiuquan, al desert de Gobi, aquest satèl·lit de més de 600 quilos va ser anomenat Micius en honor al científic i filòsof xinès del segle V aC considerat el pioner en experiments òptics.

No obstant això, el nom oficial del satèl·lit que encapçala aquesta ambiciosa missió de dos anys és Experiments Quàntics a Escala Espacial (QUESS, en la sigla en anglès). Però, què té d’especial aquest satèl·lit?

revolució quàntica

El satèl·lit QUESS té com a principal objectiu crear noves xarxes de comunicació globals a prova de hackers.

Es tracta d’una tecnologia revolucionària en la comunicació en els camps militars, de govern i finances. Per això, aquest milionari projecte és seguit de prop no només per la comunitat científica, sinó també per les agències de seguretat i espionatge del món.

La novetat no és l’ús de la física quàntica en la comunicació. De fet ja hi ha xarxes d’aquest tipus a Europa, Estats Units i la Xina.

El problema és que aquestes xarxes no es poden estendre a més de 500 quilòmetres perquè, per dir-ho de forma simple, perden “el senyal”.

La idea dels investigadors liderats pel físic Pa Jian-Wei és minimitzar aquest debilitament enviant la informació a través de l’espai, de manera que la distància no afecti el senyal. Però aquest és tot just un dels tants desafiaments que presenta aquest projecte.

Com funciona?

Un dels principals problemes de les comunicacions encriptades és com distribuir claus d’accés a informació sense patir cap intercepció o hackeig. El satèl·lit busca respondre-ho aplicant conceptes de la física quàntica.

Un cop a l’espai, Quess va a llançar parells dels anomenats fotons entrellaçats quànticament, és a dir, partícules de llum més petites que els àtoms, les propietats depenen una de l’altra.

Una unitat d’aquesta dupla viatjarà a una estació a la Xina i una altra a Àustria, país que també col·labora amb el projecte. Aquests fotons han de contenir les claus d’encriptació necesaries per descodificar certa informació.

El curiós dels fotons entrellaçats és que encara que se’ls separi, si un fotó és afectat, el seu “bessó” es modifica de la mateixa manera immediatament, sense importar com de lluny estiguin l’un de l’altre.

Això vol dir que si un hacker intercepta un dels fotons entrellaçats, l’altre ho sabrà. La clau d’encriptació, llavors, canviarà i la informació a la que donava accés s’autodestruirà.

Per això es diu que aquesta comunicació és a prova de hackers.

QUESS 001

Una tecnologia que tots volen

Amb el creixent perill del ciberespionatge per part de països i organitzacions, la possibilitat de crear una nova generació de comunicacions segures és de vital importància.

Estats Units, Canadà, el Japó i la Unió Europea treballen en projectes similars al xinès, però més petits i menys arriscats.

Es desconeix quant va invertir la Xina a QUESS, però és part d’una aposta nacional massiva en investigació científica d’avançada, que abasta des mineria a asteroides fins manipulació genètica .

Per això, han repatriat científics com el mateix Pan, la ment brillant darrere de Quess.

De fet, la Xina també va aconseguir captar a qui va ser el tutor de doctorat de Pan, el físic de la Universitat de Viena Anton Zeilinger. Des de 2001 que el reconegut investigador intentava convèncer sense èxit a l’Agència Espacial Europea de llançar un satèl·lit similar, per la qual que va acabar treballant per a la seva alumne.

Segons el diari The Wall Street Journal, Zeilinger va assegurar que “a la llarga, hi ha altes probabilitats que això reemplaci la tecnologia de comunicacions actual”. I va afegir: “No veig una raó bàsica perquè no succeeixi”.

Per la seva banda, en entrevista amb la revista científica Nature, Pan va dir: “Crec que la Xina té l’obligació de no només fer alguna cosa per nosaltres mateixos (molts altres països han estat a la Lluna i han realitzat viatges espacials tripulats), sinó d’explorar una cosa desconeguda“.

BBC MUNDO

 

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s