Què és un mòbil modular i per què no te’n compraràs un (encara que et convindria)

En un món en què cada vegada comprem més mòbils (i cada vegada són més cars), els telèfons modulars s’estan presentant en els últims anys no només com una novetat, sinó també com els mòbils per a tota la vida: l’última revolució de la indústria i la salvació per a aquells que volem tenir un bon mòbil, que ens duri i que no haguem de rehipotecar la casa per pagar-lo.

mobil modular 00

No obstant això, la realitat s’entossudeix a ser més tossuda, i tot apunta que els mòbils modulars potser acabin sent un total i absolut fracàs.

Però, què són exactament els mòbils modulars? Quins avantatges i inconvenients tenen? I, sobretot, per què fem l’arriscada aposta que gairebé cap usuari voldrà comprar-ne un?

Què és un mòbil modular

Sobre el paper, un telèfon modular no pot ser més atractiu. Enfront dels mòbils actuals, que estan fets gairebé d’una sola peça, els mòbils modulars estan formats per diferents components (mòduls) que es poden treure i canviar fàcilment.

Cada telèfon té blocs de maquinari diferents per al processador, per a la bateria, per a la càmera, per a la memòria RAM … D’aquesta manera, si un dels mòduls falla o es queda antiquat, només cal extreure aquest component i canviar-lo per un altre millor, de manera que el mòbil quedarà actualitzat i mantindrà intacta gran part dels seus components inicials.

La cursa del mòbil modular la va iniciar la companyia de maquinari Phoneblocks, que l’octubre de 2013 va fer públiques les seves intencions de fabricar un telèfon d’aquest tipus, creant un il·lusionant horitzó d’expectatives en una indústria que, amb novetats d’aquest tipus, podria donar un important pas en el que a desenvolupament de dispositius es referia.

El desenvolupament de Phoneblocks va sorprendre no només a la indústria i als usuaris, sinó també a la mateixa Google. La companyia de Silicon Valley, que aleshores era propietària també de Motorola, estava treballant en una cosa molt semblant. I, fruit de la coincidència, les tres companyies es van unir per dur a terme Project Ara, un projecte que podria treure al mercat el primer mòbil veritablement modular pròximament.

Pel camí han anat sorgint iniciatives mitjanament modestes, com les de Puzzlephone o Fairphone, però no han estat les úniques: a dia d’avui, autèntics gegants tecnològics com Samsung o fins i tot Microsoft també estan treballant en això.

Les sis avantatges del mòbil modular

1.- Pragmatisme. Si la nostra bateria cada vegada dura menys, si han sortit millors càmeres, si volem tenir més memòria RAM o si l’espai en el disc dur s’ha quedat petit, per posar només alguns exemples, la solució és molt senzilla: n’hi haurà prou amb treure el mòdul del component en qüestió, comprar un mòdul actualitzat i intercanviar-los.

2.- Durada. És evident que, amb un mòbil modular, la durada del nostre dispositiu s’allargaria considerablement. Si només substituïm les peces concretes que volem millorar, els telèfons duraran més en les nostres mans i, de manera directa, es lluitaria contra la obsolescència tecnològica.

3.- Estalvi de diners. Si recorrem a un mòbil modular, l’estalvi de diners és més que evident: en primer lloc, perquè ja no caldrà que ens comprem un telèfon nou si estimem que alguns components del nostre s’han quedat vells; en segon lloc, perquè, davant el canvi de components, ni tan sols caldrà que ens gastem un dineral en una reparació de servei tècnic, ja que el canvi de mòduls estarà a l’abast de qualsevol tipus d’usuari, per inexpert que sigui.

4.- Més just. Si tots ens hauríem passat al mòbil modular es produiria un interessant efecte papallona més just amb els habitants menys privilegiats.En comprar menys mòbils contribuiríem a reduir la necessitat de coltan que generem al primer món i que justifica guerres i l’explotació de milers de persones a les mines de països com Congo.

5.- Respecte al medi ambient. La popularització de la tecnologia en general -i els telèfons mòbils en particular- ha comportat un veritable problema: el enorme contenidor d’escombraries que aquesta indústria ha generat a partir dels residus tecnològics que impliquen la fabricació i destrucció dels telèfons.

Segons un estudi de la United Nations University, només en 2014 ja es van generar 41,8 milions de tones curtes de residus tecnològics a tot el món (46 milions, si ens atenim a la nomenclatura mètrica). Una xifra que, segons les previsions, creix entre un 4% i un 5% cada any. De fet, segons el mateix estudi, aquesta xifra haurà arribat dels 54,8 milions de tones el 2018.

Si a això li sumem que només 7,1 milions dels 46 milions de tones de 2014 van ser reciclades o reutilitzades, el resultat és el gran femer tecnològic de què disposem a dia d’avui a tot el món.

En aquest sentit, els mòbils modulars potser no acabin de ser la solució definitiva, però sí que és més que probable que, de triomfar, atorgarien un evident respir a l’abocador tecnològic, ja que el nombre de peces emprades i destruïdes disminuiria de manera molt substancial.

6.- Un mòbil per a cada situació. Potser aquesta opció només es la plantejarien els usuaris experts, però no convé descartar-la. Si tenim un mòbil que es pot configurar amb peces de posar i treure, el consumidor més avesat podria fer-se amb una sèrie de components extra que li permetin configurar el mòbil d’una o altra manera segons el context.

Per exemple, si l’usuari ha agafat el mòbil simplement per portar-lo a la feina, potser us voldreu tenir un bon mòdul de bateria; si surt a la nit amb els amics, potser opti per tenir un bon mòdul de cambra; si va a estar tot el dia al carrer i necessita fer part del seu treball des del telèfon, potser optaria per tenir un bon processador. D’aquesta manera, i segons les circumstàncies en què es trobi en cada moment, podria definir que el dispositiu ad hoc.

mobil modular 01

I els cinc inconvenients

Amb tot el que s’ha dit fins ara, sembla que el mòbil modular és poc menys que la panacea, oi? Qui no voldria un? Doncs bé, no és tot tan bo com sembla. I és que hi ha diversos motius que ens porten a pensar que, sigui una innovació o no, els mòbils modulars tindran moltíssims problemes per triomfar. És el mateix nombre de motius que abans, però aquests semblen molt més poderosos:

1.- Mida i pes. Siguem sincers: si els mòbils modulars tenen un punt flac, aquest és precisament la seva mida i el seu pes. I és que si la finalitat d’aquesta tecnologia és poder tenir un dispositiu les peces es construeixen i configuren per separat, de ben segur que el dispositiu no serà petit ni lleuger.

El fet que vulguem construir-nos el nostre propi telèfon portarà associada aquest desavantatge: serà una màquina perfecta, sí, però oblida’t de tenir un dispositiu minimalista que destaqui per les seves lleugeres proporcions.

2.- Disseny. Aprofundint en l’anterior punt, el disseny del nostre mòbil modular tampoc serà el més estètic i avantguardista, precisament. I és que, si vam dissenyar un mòbil les peces han d’encaixar vingui d’on vinguin, les fabriqui qui les fabriqui, la indubtable precisió tecnològica acabarà anant en detriment del disseny.

Per tant, oblida’t de tenir un mòbil fi, una superfície massa corba i uns acabats preciosistes. Si has vingut aquí pel disseny, el mòbil modular no serà el teu millor opció.

3.- Recel de les marques. Pensa-ho: què creus que prefereixen les marques de mòbils? Desenvolupar i vendre’t nous models en un període màxim de dos anys? O limitar-se a fabricar peces intercanviables que seran, de ben segur, molt menys rendibles?

A més, si tenim en compte que les vendes d’un telèfon o un altre depenen gairebé més del seu disseny i la seva màrqueting que del seu programari, amb quina ulls miraran els gegants tecnològics haver de limitar-se a desenvolupar i fabricar meres peces de substitució? Exacte: amb molt mals ulls.

4.- Vida útil d’un mòbil. Segons un estudi recentment presentat per Kantar Worldpanel, els espanyols vam canviar de mòbil cada 20 mesos. El termini es situa aproximadament en la mitjana mundial, encara que està lleugerament per sota del temps de canvi d’Estats Units (21,6 mesos) o els països europeus (20,4 mesos).

De totes maneres, la veritat és que els ciutadans de tot el món estem tendint a allargar la supervivència del nostre mòbil. A Espanya, el termini de canvi en 2014 era de 18,2 mesos, mentre que el 2013 de tot just 16,6 mesos.

En qualsevol cas, siguem sincers: hi ha algú que realment cregui que els usuaris canviem de mòbil perquè el nostre hagi deixat de funcionar o perquè sigui impossible seguir amb ell? O més aviat per un evident ànim de compra que ens fa desitjar un mòbil nou cada cert temps?

I és que una primera lectura de l’estudi anterior podria portar-nos a establir la conclusió que, a poc a poc, ens estem tornant menys consumistes. No obstant això, la realitat sembla distar molt d’aquesta apreciació subjectiva.

De fet, l’estudi de Kantar Worldpanel ens ofereix el veritable motiu d’aquest retard en el canvi de mòbil: “Els constants llançaments i actualitzacions, tant de dispositius com de sistemes operatius, són un dels motius que estan retardant cada vegada més la decisió de compra del consumidor, que està sempre esperant la propera ‘gran novetat’ per renovar el seu telèfon”. És a dir, que no és que hàgim deixat de comprar per gastar menys, sinó perquè l’excés d’oferta ens fa estimar esperar fins que arribi la millor opció.

5.- Compatibilitats. Per sort o per desgràcia, els usuaris ens hem acostumat que les compatibilitats presents i futures del nostre mòbil es redueixen gairebé a un únic aspecte: el sistema operatiu (Android, iOS, Windows Phone …). No obstant això, la popularització dels mòbils modulars podria portar amb si més d’un problema.

Perquè, què passa si al nostre mòbil li vam comprar una memòria RAM o una targeta gràfica barata que en realitat no és compatible amb l’última versió del joc al que dediquem cada vegada més temps al telèfon? I si, fruit de la nostra inexperiència tecnològica, el barat ens ha acabat resultant car? Si a moltes aplicacions ja els resulta difícil anar adaptant-se a les noves versions de cada sistema operatiu, no ho complicarà tot molt més el fet que el ventall de maquinari sigui gairebé il·limitat?

La realitat: les marques no fan el pas

Donada aquesta situació, la realitat és una: a dia d’avui, i malgrat els múltiples coquetejos, la veritat és que les grans marques no s’estan llançant de manera decidida a desenvolupar mòbils modulars. Fins ara, tan sols les companyies petites com Puzzlephone i Fairphone s’està atrevint.

El millor exemple segurament sigui el de Google. La companyia va començar a donar-li forma al seu Project Ara a la segona meitat de 2013 i va anunciar el seu llançament per al primer quadrimestre de 2015. No obstant això, res va sortir com s’esperava. La primera demostració pública del mòbil modular que Google preparava va tenir lloc el 26 de juny de 2014, quan la companyia va habilitar un gran auditori per mostrar al món l’avançat estat de la seva nou desenvolupament tecnològic.

No obstant això, la cosa no va poder sortir pitjor: en plena demostració, la pantalla d’arrencada es va congelar, el mòbil va fallar i Google va haver de inaugurar la seva llista de fracassos públics amb la presentació d’aquest prototip.

Des de llavors, el projecte no ha fet més que retardar-se. Després d’aquest error, Google ha assegurat que el seu mòbil modular sortiria a la venda a finals de 2015, però tampoc va poder complir aquest termini. A mitjans de l’any passat, la companyia va assegurar que finalment es llançaria aquest 2016. A dia d’avui, tot sembla apuntar al fet que, fins i tot tenint sort, serà impossible veure el mòbil modular abans de 2017.

Mentrestant, la resta de grans companyies tampoc estan fent gran cosa. Un altre exemple és el Microsoft, el aparent interès per aquest tipus de mòbils no sembla haver passat del mer registre i estudi d’algunes patents.

Una mica més, però poc, ha fet Samsung. En el passat MWC, la companyia va llançar un mòbil que va autodefinir com a ‘modular’, però que, en realitat, de modular té molt poc. Perquè al nou LG G5 se li pot canviar la bateria, la càmera o el dispositiu d’àudio, però aquestes prestacions s’allunyen molt del veritable concepte del mòbil modular.

Al final, entre unes coses i altres, el projecte universal de comptar amb mòbils modulars està trigant molt més del que en principi es podia esperar: els desenvolupaments triguen, cada vegada sorgeixen més dubtes, els gegants tecnològics no semblen tenir-ho del tot clar i un llarg, llarguíssim, etcètera.

Caldrà veure si entre 2016 i 2017 vam acabar veient, per fi, un mòbil modular. No obstant això, amb el llançament d’aquest tipus de telèfons no s’acabarà el problema. De fet, no hi haurà fet més que començar: serà llavors quan les companyies hagin de convèncer-nos que ens comprem un mòbil que és un prodigi tecnològic, sí, però que no és precisament còmode, ni lleuger, ni atractiu, ni s’adapta als nostres hàbits d’ús …

En definitiva, un telèfon que potser ens convenci definitivament d’alguna cosa que qualsevol expert en màrqueting ja sap: a l’hora de comprar un mòbil i triar entre disseny i efectivitat, la balança està clara … i no ens deixa en bon lloc, precisament.

CARLOS OTTO – LA VANGUARDIA

Advertisements

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s