Els pioners en criptografia Diffie i Hellman reben el Premi Turing

Whitfield Diffie i Martin E. Hellman reben l’equivalent al Nobel de la informàtica

L’Associació per a la Maquinària Computacional (ACM) ha revelat els guanyadors del premi Turing de 2015. El guardó, dotat amb un milió de dòlars gràcies a l’aportació de Google, serveix per reconèixer les aportacions més brillants en la informàtica.

Whitfield Diffie i Martin E Hellman - fa uns anys

Whitfield Diffie (Washington DC, 1944) i Martin E. Hellman (Nova York, 1945), responsables del cèlebre sistema d’intercanvi de clau pública que porta els seus noms, van publicar un article en 1976 que ha establert les bases dels sistemes de enviament segur de documents que avui es fan servir. Sense la seva aportació no existiria seguretat en els pagaments en línia, que propicien el comerç electrònic, o l’enviament d’arxius. L’anomenat xifrat asimètric utilitza dues claus. Una pública, que es comparteix. I una altra privada, que assegura l’accés privat. Només comptant amb totes dues es pot accedir a la informació entre dues terminals de comunicació.

Diffie és el màxim responsable tècnic de Sun Microsystems, mentre que Hellman és professor a la Universitat de Stanford.

Whitfield Diffie i Martin E. Hellman

Tots dos van rebre la notícia durant RSA, una conferència de ciberseguretat que es va celebrar la setmana passada a San Francisco, on rebien un tracte propi d’estrelles del rock. Sense la seva aportació, segurament Internet no seria com avui es coneix. Confessen que entre 1974 i 1977, quan van treballar junts per crear aquest protocol intuïen la rellevància de la seva invenció però no imaginaven que l’impacte fos a ser tan durador i profund. “L’Agència Nacional de Seguretat (NSA) ha treballat amb les nostres bases. Nosaltres pensàvem que tindria una validesa de 10 anys, no de 40 “, apunta Diffie. Hellman creu que el sector financer és un dels que més s’ha beneficiat: “El bitcoin, per exemple, part d’aquesta base. 30 anys després va revolucionar el sistema bancari al descentralitzar-ho”. Ell mateix ha estat durant anys membre del consell assessor de Paypal. “El nom ve, precisament, de la idea de pagar alguna cosa entre dos amics, entre dues iguals, sense intermediari”, aporta amb un somriure de satisfacció.

Hellman, obsessionat amb la pau mundial, vol fer servir els diners del premi en un llibre pacifista que escriu amb la seva dona. “Dorothy i jo portem sense anys sense discutir entre nosaltres. Els humans hem de ser pràctics i constructius. Els humans hem de ser curiosos, no furiosos”. Cap dels dos rep diners per l’ús de la seva tecnologia. “La patent va caducar al cap de pocs anys i estem d’acord amb que sigui així. No ha de ser com el copyright, sinó alguna cosa flexible, per evolucionar “, declaren.

Els investigadors es remunten a la Segona Guerra Mundial per explicar els motius que els van portar a crear aquest xifrat: “Enigma i els sistemes de xifrat de Japó eren el més sofisticat llavors. Vam ser capaços de passar per sobre però les matemàtiques es quedaven curtes en el nou entorn tecnològic”.

El premi arriba en un moment especialment sensible amb la seva aportació. La fèrria encriptació de l’iPhone del tirador de Sant Bernardino fa que part de les autoritats qüestionin l’ús d’aquesta seguretat. “En els 1990 no hi havia targetes de dèbit. Ens van cridar per veure com es solucionava. Ens vam asseure i vam pensar ‘o ho fem segur o no ho fem”. No vèiem el dilema de l’iPhone, per descomptat, però sí que l’encriptació del correu electrònic i les transaccions havien de ser segures. Una porta del darrere s’enfonsaria tot el sistema “, aporta Hellman.

Diffie assegura que no creu en l’horòscop, però sí en certa determinació relacionada amb el moment en què es ve la món. “La Guerra Freda ens va marcar. Jo vaig néixer pocs dies després d’una de les grans derrotes nazis. No dic que els russos fossin pitjors que nosaltres, però sí que la nostra equipació i organització ens va permetre més avenços. Nosaltres, quan estàvem creant l’encriptació informàtica, pensàvem en Amèrica i a protegir les comunicacions lliures”, proclama.

A Diffie, amb la seva llarga cabellera platejada, l’espera una llarga fila de joves amb la qual fotografiar-se. “El nostre camp viu un moment vibrant, de gran experimentació, que assegura el futur”, diu alhora que reconeix el següent repte: “La computació quàntica pot fer que saltar-se el nostre sistema sigui cosa de nens”.

Font: El País via COEINF.cat

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s