La Llei de Moore: 50 anys sent imbatible però amb un dubtós futur

Gordon-Moore 01

“El nombre de transistors en un circuit integrat es duplicarà aproximadament cada 24 mesos”. Aquesta frase, que forma part de la història de la tecnologia, compleix aquest diumenge el seu cinquanta aniversari. El seu autor, Gordon I. Moore, un jove enginyer per aquells llavors (1965), ho va tenir clar per formular una teoria que segueix imbatible, però que pot morir en un futur, i que va plasmar en la revista “Electronics”. La teoria, més o menys, s’ha anat complint rigorosament fins a l’actualitat.

Aquesta observació, per la qual es demostra que els preus de la informàtica es redueixen dràsticament a un ritme constant, demostra una clara evolució tecnològica. Des de fa cinc dècades ha guiat des del principi la personalització de les noves tecnologies, permetent així noves experiències gràcies a la integració d’aquesta tecnologia en la vida de milions de persones.

Tot un visionari (o un boig, segons es miri), la figura de Moore ha generat, però, controvèrsia i diversitat d’opinions, sobretot en els últims anys en on s’aprecia un canvi important en les estratègies de venda d’alguns els productes tecnològics més reeixits dels últims anys, els telèfons mòbils intel·ligents, coneguts per la seva denominació anglosaxona “smartphones”. No obstant això, és possible ratificar la idea que, sense aquesta teoria, la informàtica de consum i els ordinadors no haguessin estat el que són.

Un dels grans rivals d’Intel en el sector dels components és Nvidia, que s’ha esforçat en els últims anys a aventurar sobre la fiabilitat de la Llei de Moore, a la qual consideren “morta”. La multinacional americana ha insistit que el model de desenvolupament de maquinari de la competència està obsolet.

Fa quinze anys, l’avantguarda estava marcada per processadors d’entre 500 i 600 megahertz de velocitat. Avui dia és possible trobar xips amb una velocitat de rellotge increïblement avançada, encara en les unitats més econòmiques. Com si això fos poc, la carrera dels megahertz va deixar de tenir sentit i, ara, el millor processador és el que més rendiment ofereix en aplicacions de fils simples i múltiples. En altres paraules, la Llei de Moore no s’ha tornat una mica inútil, sinó que ha perdut part del seu efecte original.

Amb tot, aquesta llei ha tingut les seves variacions, però el seu equilibri mitjana ha servit fins i tot com a referència per altres lleis similars aplicades a altres components (com la Llei de Kryder per als discs durs). I tot i així, no serà eterna. D’acord a les pròpies paraules de Moore, queden uns anys de Llei fins que s’aconsegueixin límits elementals que requeriran de mètodes de fabricació que bé podrien afectar o eliminar per complet la seva aplicació.

Alguns experts en la matèria dubten que sigui infinita, l’assumeixen en la companyia, que han situat al final per la Llei de Moore entorn de l’any 2020, encara que existeix la possibilitat de fer processadors més grans, sempre que es resolguin els requeriments de refrigeració. En l’actualitat, un xip és capaç de realitzar més funcions a menor grandària, però ¿és possible que estiguin arribant al límit de la seva escalat? La indústria ha començat a entrar en una era pel que fa al disseny i característiques dels mateixos.

“Ni el 1965, ni quan vaig actualitzar el meu axioma en 1975, vaig predir quan acabaria aquesta tendència. És una cosa positiva, perquè estic segur que m’hagués sorprès veure el seu final. La indústria ha estat extraordinàriament creativa per seguir incrementant la complexitat dels xips. És difícil de creure – almenys per a mi – que ara parlem en termes de milers de milions de transistors en un xip en lloc de desenes, centenars o milers”, ha explicat el mateix Moore en diverses entrevistes concedides en els últims anys.

Una possible mort de l’empírica Llei de Moore, malgrat tot, portarà una major innovació, d’acord amb l’opinió les empreses desenvolupadores de maquinari de codi obert, encara escasses en nombre i influència. Els avenços en fotolitografia, la tecnologia utilitzés per desenvolupar els microxips, podrien superar les limitacions gràcies a reduir les capes de transistors alhora que es dobla la seva densitat.

En l’actualitat, els fabricants han començat el desenvolupament de xips de 10 nanòmetres, mentre ja experimenten amb altres dimensions, properes a 7 nanòmetres i amb la possibilitat d’arribar als 5 nanòmetres en els propers anys, que per a Bob Colwell, enginyer d’Intel, suposarà la mort de la llei.

Font: ABC via COEINF.cat

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s