El sector dels videojocs seguirà creixent al 10% els propers anys

L’estudi de King a Barcelona, ​​dirigit per Manel Sort, ha creat més de deu llocs de treball cada mes des que va obrir al juliol de 2012.

Fa poc més d’un mes, coincidint amb la celebració de la  Game Developers Conference (GDC) de San Francisco, la companyia desenvolupadora de videojocs King complia el desè aniversari de la seva fundació.

JUAN MANUEL GARCÍA CAMPOS LA VANGUARDIA

En aquest marc, una de les fires del sector més importants de l’any, Riccardo Zacconi, (CEO i cofundador juntament amb altres tres joves suecs) va realitzar dos anuncis que ofereixen una idea de l’espectacular creixement que ha experimentat l’empresa en els últims mesos: per una banda, el canvi de marca comercial de la companyia (fins llavors, King.com ), una decisió determinada per l’evolució del seu model de negoci, ara centrat en les aplicacions per a xarxes socials i plataformes mòbils, més enllà dels jocs reunits en el seu portal a internet, que fins tot just uns mesos era el nucli principal dels seus usuaris, de l’altra, una xifra que sorprenia a bona part dels analistes de la indústria, els 50 milions d’usuaris que cada dia juguen amb les aplicacions de King, el que llavors el situava a l’una de Zynga (‘ Farmville ‘,’ CityVille ‘,’ MafiaWars ‘), l’empresa que en els últims anys ha marcat la pauta en el nínxol dels jocs socials. A dia d’avui, King ja té més jugadors diaris que Zynga, que la setmana passada va anunciar que segueix perdent usuaris de jocs en línia, el que ha suposat una caiguda del 10% en el preu de les seves accions.

El ‘pelotazo‘ de Candy Crush Saga

El joc que ha impulsat a King al lideratge mundial és Candy Crush Saga, una mena de ‘Tetris’ en què el jugador ha de alinear files o columnes de tres o més caramels del mateix color per eliminar-los i assolir els objectius marcats en cada etapa, sense passar-se d’una determinada quantitat de moviments. És el que en videojocs es coneix com un ‘switcher’.

Actualment, ‘Candy Crush’ ocupa el número 1 en la classificació global d’App Data, la referència en el mesurament de l’audiència de apps, amb més de 43 milions i mig d’MAU (usuaris actius mensuals, per les sigles en anglès) en Facebook. Cada dia, més de 15 milions i mig d’usuaris juguen a ‘Candy Crush’ a la principal xarxa social, el que el situa també en el primer lloc en aquesta categoria, per davant de Spotify . Això significa que cada dia hi ha més gent que s’entreté amb aquest joc que usuaris que accedeixen a la cèlebre aplicació de música en streaming.

King té un estudi a Barcelona des del passat estiu. El va dissenyar i el dirigeix ​​Manel Sort, qui als seus 34 anys ja acumula una àmplia trajectòria en el sector: “Vaig començar el 1999 amb Dinamic Multimèdia (creadora de ‘PC Futbol’); vaig estar sis anys a Gran Bretanya treballant com a desenvolupador per a diverses empreses i per a totes les plataformes (PC, PlayStation 1 i 2, Nintendo 64, Xbox, etc.). (…) El 2005 vaig tornar a Barcelona per incorporar-me a Microjocs, una de les primeres empreses a Espanya que feia jocs per a mòbils; en 2007, una multinacional americana, Digital Chocolate, va comprar la nostra empresa, i allà vaig ascendir fins general manager, el passat mes de juny, quan la meva intenció era esperar una oferta pública de venda de Digital Xocolata per aconseguir liquiditat i crear una ‘startup’, King.com em va contactar a través de LinkedIn i em va oferir total llibertat per dirigir un estudi a Barcelona (…) En tres dies vaig viatjar a Suècia, vaig fer l’entrevista i vaig signar el contracte”.

Al juliol, quan l’estudi de Barcelona es va posar en marxa, King era una companyia relativament petita. El negoci es desenvolupava gairebé exclusivament al portal King.com, ja que només existien unes poques versions dels seus jocs per Facebook i no tenien cap presència en plataformes mòbils: “El pla de negoci que em van presentar era molt senzill: consistia a traslladar Facebook ja les plataformes iOS (Apple) i Android (Google) els jocs que millor funcionaven al portal. Així de senzill”.

Creixement del 10% anual

Aquesta estratègia requeria adquirir una enorme capacitat de producció: “A Barcelona vam començar dues persones a l’agost, al setembre ja érem catorze; des de llavors hem crescut a un ritme de més de deu contractacions cada mes. Avui som 70”. La previsió a curt termini és seguir creixent a aquest ritme: “El sector dels videojocs a nivell mundial està creixent més d’un 10% anual, i crec que seguirà sent així durant alguns anys més”, augura el director de King Barcelona.

Les oficines de King semblen un bon lloc per treballar. No en va, la consultora de recursos humans  Great Place To Work  publicar la setmana passada una llista de  les 50 millors empreses per treballar a Espanya. King va ocupar la segona posició en la seva categoria (empreses d’entre 50 i 100 empleats), i és l’única empresa de videojocs que apareix a la llista. L’estudi ocupa una planta diàfana en un edifici de l’Eixample. Tot el mobiliari és blanc. Els despatxos i les sales de reunions, àmplies vidrieres decorades amb els cartells promocionals dels jocs, queden a la vista de tots els empleats. Hi ha una sala recreativa en construcció. La mitjana d’edat dels empleats està en la trentena i el ‘staff’ és poliglota.

King acaba de treure al mercat el primer joc creat en l’estudi de Barcelona, ​​Papa Pear Saga, tot i que encara està en fase ‘soft launch’. Això és, ja està disponible per als usuaris, però la companyia no ha realitzat cap campanya promocional: “De moment no ens interessa. Fa tot just dues setmanes que hem llançat un altre joc, Farm King (que en la primera setmana ja va superar els quatre milions de jugadors diaris). Si promocionásemos ‘Papa Pear’ estaríem competint contra nosaltres mateixos. ara ens convé analitzar el feedback dels jugadors per anar ajustant el joc a les seves necessitats “. Per a això, compten amb un equip de ‘data scientists’ que processen totes les dades que reben els servidors de King: “Tenim més connexions al dia que la Wikipedia”, assegura Sort.

El treball en l’estudi de King s’organitza per equips de projecte multidisciplinars. Entre el 25 i el 30% de la plantilla són desenvolupadors, i el mateix són dissenyadors gràfics, encara que en King se’ls crida “artistes”, la resta dels equips estan formats per especialistes en disseny d’interacció i usabilitat (entre el 5 i el 10% del personal) i l’equip de ‘management’, a més dels analistes de dades: “El nostre mètode consisteix a crear serveis. La propietat intel · lectual dels jocs és la nostra. L’objectiu és que els nostres productes perdurin en el temps i es puguin explotar en diverses plataformes presents i futures”.

L’estratègia de King passa per produir molts jocs, de tota mena (el catàleg de King.com supera els 160 títols), i testejar al portal d’internet abans de decidir si es desenvolupen les versions per a Facebook i per les plataformes mòbils: ” Si ho fas molt bé, et funcionarà un de cada cinc productes que treguis al mercat. Com a molt. Per tant, nosaltres produïm molts jocs, fins i tot més dels que necessitem”, diu Sort.

El procediment és simple: “Primer vam treure el prototip al portal i analitzem la resposta de la gent, què els agrada i què no. Si veiem que funciona, fem els ajustos necessaris perquè la gent s’ho passi millor amb el joc i vam treure la versió social, adaptada per a cada plataforma (…) L’adaptació resulta relativament senzilla perquè tots els nostres jocs estan pensats per al ‘browser’-el navegador d’internet-, no per a consoles. Això permet que, amb algunes petites modificacions, funcioni igual de bé per a la resta de plataformes”, comenta Sort.

El temps té un preu

L’èxit de King té molt a veure amb el canvi de patró que ha experimentat la societat actual en l’ús del seu temps lliure i entreteniment: “Amb l’expansió d’internet al mòbil, la gent té moltíssimes coses diferents que fer, li costa centrar-se en una sola”, opina Sort. En conseqüència, el model de negoci de King-els ingressos per publicitat són minoritaris-es basa en les microtransacciones:

“Venem temps. El que més valora la gent és el temps. Mesurem les accions en temps i definim un preu per minut. Si un jugador s’encalla en una pantalla o simplement vol veure coses noves, té l’opció de realitzar petits pagaments per seguir endavant (…) No obstant això, un dels principis que apliquem en tots els nostres jocs és que no hi ha desavantatges per als jugadors que no paguen. L’experiència de joc és exactament la mateixa”.

Avui en dia, la indústria del videojoc factura més que la de la música i el cinema juntes. Però no sempre va ser així: “Hi va haver anys molt difícils. Però la irrupció de l’iPhone va canviar per complet el model de distribució a la indústria del videojoc. Apple va alliberar mercat quan es va negar que les operadores controlessin la distribució de les seves apps”. Ara qualsevol persona pot crear una app i distribuir-la a través de l’ App Store , Google Play i altres botigues d’aplicacions.

Els videojocs, un dels pocs sectors que creix en aquests temps de crisi, pot ser una sortida per a creadors d’altres disciplines. Sense anar més lluny, per als alumnes del Taller de Músics de Barcelona, ​​una escola amb la qual King acaba de formalitzar un acord global en virtut del qual els alumnes compondran els continguts musicals dels videojocs de King. La primera experiència ha resultat positiva: “Dos alumnes del Taller han composada la música per a Papa Pear. A nosaltres ens encanta, ho fan molt bé, i per a ells suposa una gran oportunitat, perquè milions de persones de tot el món escoltaran la seva música” , conclou Manel Sort.

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

S'està connectant a %s